Sat. Mar 2nd, 2024


9 februari 2023
·

0 reacties

Door Tom Wilmot.

Er zijn maar weinig langlopende franchises die zoveel mediums bereiken als Vampire Hunter D. De serie, het geesteskind van de productieve auteur Hideyuki Kikuchi, heeft geleid tot meer dan dertig romans, twee animatiefilms, een videogame, een mangaserie en verschillende radiodrama’s. Vampire Hunter D heeft niet alleen in eigen land een stempel gedrukt, maar wordt ook algemeen erkend in het Westen, voornamelijk vanwege de internationale distributie van zijn anime-aanpassingen. Nu de serie zijn veertigste verjaardag viert, is de afwezigheid van de dhampir op het scherm opmerkelijk, vooral na het succes van Powerhouse Animation met kasteelvania (2017-21). Ondanks dat hij niet meer op het scherm verscheen sinds Yoshiaki Kawajiri Vampire Hunter D: Bloedlust (2000), blijven de twee filmische uitstapjes van D tot de belangrijkste in de moderne anime-geschiedenis.

Hideyuki Kikuchi, geboren in de prefectuur Chiba in 1949, heeft een geweldige reputatie opgebouwd als een van de toonaangevende horrorauteurs van Japan. Zowel het werk van mangakunstenaar Osamu Kishimoto als studio Hammer Dracula (1958) had een grote invloed op wat Vampire Hunter D zou worden, de eerste roman die in januari 1983 in de schappen lag. In de veronderstelling dat de serie niet alleen als horror zou worden gepubliceerd, definieerde Kikuchi het verhaal van D in de verre toekomst. toekomst van 12.090 na Christus, waardoor het een meer verhandelbaar sciencefictionverhaal wordt.

De samensmelting van genres is een van de meest aansprekende aspecten van Vampire Hunter D, aangezien Kikuchi klassieke gotische horror naadloos combineert met een door atoomenergie veroorzaakte post-apocalyps. De auteur merkte ooit op: “D bevond zich in een wereld van sciencefiction vermengd met horror, en ik stond mezelf toe om ook mijn geliefde westerns toe te voegen.” De laatste invloed is merkbaar in de hele serie, waarbij D wordt gekarakteriseerd als iets van een eenzame revolverheld. Het is gemakkelijk om parallellen te trekken tussen de eerste roman en die van George Steven. Shane (1953), D speelt de titulaire rol van Alan Ladd.

De eerste poging om Kikuchi’s roman aan te passen kwam in 1985 met de simpele titel Toyoo Ashida Vampierjager D.. Geproduceerd door Ashi Productions, werd de film ontwikkeld in een tijd waarin mid-budget anime werd geproduceerd om de Japanse homevideo-markt te overspoelen. Een verkorte versie van Kikuchi’s verhaal zorgt voor een snelle maar getrouwe introductie in de rijke fantasiewereld van de auteur. Gefactureerd met enthousiasme in een backstage featurette als “een opmerkelijke sci-fi horror-horrorroman” is de film een ​​donkere, schunnige en grafische aangelegenheid die doet denken aan de even volwassen OVA’s van die tijd.

Voor een film van bijna veertig jaar oud, Vampierjager D. het houdt opmerkelijk goed stand. Hoewel er kritiek is geuit op het goedkope uiterlijk van de film, onder meer van Kikuchi zelf, benadrukt de restauratie van Sentai Filmworks in 2015 de rijke kleuren en fijne details van de animatie. Het griezelige post-apocalyptische landschap van de roman wordt prachtig gerealiseerd ondanks budgettaire beperkingen, aangezien harde tonen en gotische beelden worden begeleid door Tetsuya Komuro’s griezelige, etherische soundtrack. Met Asida Eerste Poolster (1986), geven onvolkomenheden in de animatie een inherente gruis aan de beelden die helpen de sombere realiteit van de setting te verkopen.

Vampierjager D. markeert ook een van de eerste grote exportproducten van anime naar het Westen daarna Akira (1988). De film ging in 1992 in première op homevideo in de Verenigde Staten, met dank aan Streamline Pictures, compleet met een Engelse nasynchronisatie die zowel onhandig, afschuwelijk als charmant is. De impact van Ashida’s aanpassing moet niet worden onderschat, omdat het hielp om Japanimation te presenteren als een volwassen en opwindend medium dat verdere verkenning verdiende. Ondanks Kikuchi’s algemene ontevredenheid over de uiteindelijke film, gaf de auteur toe dat, zodra deze in de bioscoop kwam, “de verkoop van D omhoogschoot”.

Terwijl de eerste anime-aanpassing in productie was, kwam de ervaren animator en mede-oprichter van Madhouse Yoshiaki Kawajiri in opkomst als regisseur. Na zijn co-regisseurdebuut met Lensman (1984), kreeg Kawajiri de kans om te regisseren Slechte stad (1987), een bewerking van Kikuchi’s roman uit 1985. De regisseur herinnert zich al de creatieve vrijheid die hij had tijdens het project en Kikuchi’s tevredenheid met de film. Kawajiri zou later verschillende werken van de auteur aanpassen als regisseur De demonenstad Shinjuku (1988) en schrijven Een wind genaamd geheugenverlies (negentien negentig). “Zijn creatieve smaak en de mijne lijken erg op elkaar”, merkt de directeur van Kikuchi op in een interview. Deze artistieke harmonie met Kikuchi en verder succes in de vorm van CyberCity Oedo 808 (1990-91) en ninja perkament (1993) maakte van Kawajiri de ideale kandidaat om een ​​revival van Vampire Hunter D.

Na enkele jaren van ontwikkeling en drie jaar productie, Vampire Hunter D: Bloedlust werd in 2001 in de bioscoop uitgebracht en verbeterde in bijna alle opzichten zijn voorganger. Aangepast van de derde roman in de serie, demonische achtervolging, is de film een ​​subliem visueel feest vol prachtige landschappen, gruwelijke monsters en vampirische mystiek. Sfeervolle opening echoot die van FW Murnau Nosferatu (1922), terwijl de jonkvrouw in nood Charlotte wordt ontvoerd door de tragische vampier Meier Link. D wordt ingehuurd om het gestolen meisje te vinden voordat ze onomkeerbaar verandert in een wezen van de nacht, maar de vampierjager heeft concurrentie in de vorm van de angstaanjagende groep huurlingen, de Marcus Brothers.

Kawajiri’s voorliefde voor geweld en grafische beelden overheerst hier, want er is een overvloed aan bloed, ingewanden en lichaamshorror – de laatste met name in de vorm van de doortrapte Carmilla, een gruwelijk personage gecreëerd door de regisseur zelf. Er valt echter veel te zeggen voor de vloeiendheid en levendige details van de animatie en de gracieus georkestreerde actie. Een opvallende reeks laat zien hoe D de ontvoerde Charlotte nadert bij een meer omgeven door oude ruïnes voordat hij in een hinderlaag wordt gelokt door een van vorm veranderende bediende. De scheuren in de pilaren, het mos dat langs de muren naar beneden loopt en de textuur van het water zorgen voor een prachtig tafereel in een film vol donkere, gotische beelden.

Mede gedistribueerd door Urban Vision Entertainment, bloeddorst het profiteerde van een cross-pacific productie met de VS en had een internationale theatrale run. De fantastische Engelse nasynchronisatie is een wereld verwijderd van zijn voorganger en, nog belangrijker, maakt de film oneindig veel toegankelijker voor een westers publiek. Hoewel alom geprezen, komt de meest opvallende kijk op de film van Kikuchi, de auteur die de aanpassing verdedigt als “de beste animatieklasse in Japan”.

Je zou denken dat het succes van bloeddorst zou de sluisdeuren openen voor meer D-gerelateerde anime.Het enige nieuws dat we relatief recent moeten brengen, is echter een volledig CG-serie die al bijna zeven jaar in ontwikkeling is. Kikuchi en Kawajiri zijn nauw verbonden met het ambitieuze project, maar hoewel de scripts zogenaamd eind 2018 klaar waren, heeft de covid-pandemie de productie voor onbepaalde tijd vertraagd, waardoor het voor iedereen gissen is wanneer onze favoriete vampierjager terug zal zijn. Onnodig te zeggen dat wanneer de koelbloedige vampierjager terugkeert naar het grote scherm, er grote laarzen zullen zijn om te vullen.

Vampire Hunter D: Bloedlust wordt in het VK uitgebracht door Anime Limited.

By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover