Mon. Feb 26th, 2024


Geen wonderen voor middelmatig Liverpool

Vinicius Junior van Real Madrid, links, en Trent Alexander-Arnold van Liverpool botsen tijdens de Champions League-ronde van 16 tweede etappe, tweede etappe tussen Real Madrid en Liverpool in het Santiago Bernabéu-stadion op woensdag 15 maart 2023 (AP Photo/Manu Fernandez )
Afbeelding:
Trent Alexander-Arnold vervangt Vinicius Junior in de Champions League-nederlaag van Liverpool tegen Real Madrid

Misschien, heel misschien, als het openingsschot van Darwin Nunez uit de pass van Mohamed Salah iets dichter bij een van beide hoeken was geweest. Er waren toen nog 83 minuten te spelen. Genoeg tijd voor een wonder. Maar uiteindelijk was Jürgen Klopp niet in een ‘als maar’-stemming.

“Dat is hypothetisch,” zei hij BT Sport van nature. “We hadden ons voorbereid op een bijzondere prestatie, maar die konden we vanavond niet neerzetten. Het was duidelijk dat de betere ploeg door was.”

De late treffer van Karim Benzema bezegelde het doelpunt, maar dit was niet de eerste keer dat Real Madrid de score opende tegen Liverpool. Ze probeerden zelfs bijna twee keer zoveel schoten als in de wedstrijd op Anfield, wat ook een hoger verwacht doelpuntentotaal opleverde.

Real Madrid's Federico Valverde, rechts, probeert Liverpool-doelman Alisson te verslaan tijdens de Champions League-ronde van 16 tweede etappe, tweede etappe tussen Real Madrid en Liverpool in het Santiago Bernabéu-stadion op woensdag 15 maart 2023 (AP Photo / Manu Fernandez)
Afbeelding:
Liverpool bedankte Alisson voor een reeks goede reddingen tegen Real Madrid

Liverpool bedankte Alisson voor het op peil houden van de score voor Benzema’s opener, de Braziliaan maakte een reeks goede reddingen terwijl Carlo Ancelotti’s ploeg opnieuw de defensieve kwetsbaarheid blootlegde die een kenmerk van hun prestaties was geworden.

Natuurlijk was de gelijkspel zo goed als voorbij na de capitulatie van de heenwedstrijd. Liverpool is tot bijzondere dingen in staat op het Europese toneel, maar het verlies tegen Bournemouth ondermijnde elk optimisme dat was ontstaan ​​door hun 7-0 overwinning op Manchester United.

Er waren flitsen van belofte in de eerste helft, waarbij Courtois verschillende keren tot actie werd gedwongen, maar de matige tweede helft van Liverpool leek, ondanks dat er vier aanvallers op het veld stonden, meer een weerspiegeling van hun prestatie als geheel.

In die periode, terwijl Real Madrid de mix van kalmte en kwaliteit toonde die hen tot een kracht in deze competitie maakt, wankelde Liverpool en nam slechts één schot tussen rust en het bittere einde. Het enige wat nu nog rest is vechten voor de top vier.
Nick Wright

Wie kan Real-houders stoppen?

Karim Benzema van Real Madrid, rechts, viert feest met Vinicius Junior van Real Madrid na het scoren van het eerste doelpunt van zijn team tijdens de Champions League-ronde van 16 tweede etappe, tweede etappe tussen Real Madrid en Liverpool in het Santiago Bernabéu-stadion in Madrid, Spanje, woensdag, 15 maart 2023. (AP Photo/Bernat Armangue)
Afbeelding:
Karim Benzema viert feest met Vinicius Junior na de overwinning van Real Madrid tegen Liverpool

Real Madrid is de te kloppen ploeg in de Champions League, als het al niet duidelijk was.

Tegen Liverpool deden knock-outspecialisten hun werk. Een 5-2 voorsprong zou geen reden tot bezorgdheid moeten zijn en Real zorgde ervoor dat dit niet het geval was. Houders hebben overal een antwoord op.

De bezoekers probeerden ze te verslaan, maar ze schoten blanco. In plaats daarvan had Real met een grotere marge kunnen winnen als Karim Benzema zijn schoenen had meegebracht. Hij vond nog steeds het net zonder hen.

Karim Benzema van Real Madrid viert feest na het scoren van het eerste doelpunt van zijn team tijdens de Champions League-ronde van 16 terugwedstrijd tussen Real Madrid en Liverpool in het Santiago Bernabéu-stadion in Madrid, Spanje, woensdag 15 maart 2023. (AP Photo/Bernat Armangue)
Afbeelding:
Karim Benzema viert feest na het scoren voor Real Madrid in de terugwedstrijd

Alisson liet zien dat zijn nachtmerrie op Anfield een blip was en Liverpool meerdere keren redde. Uiteindelijk werd de schade aangericht in een indrukwekkende tweede helft tijdens de heenwedstrijd.

Wie kan ze nu tegenhouden? Napoli zou een paar andere vragen kunnen stellen als het gelijkspel zo afloopt, maar er is weinig dat de ervaren column van Thibaut Courtois, Luka Modric, Toni Kroos en Karim Benzema niet kon vinden.

Bayern München en Man City zullen ook zware tests voorleggen, maar Real heeft ze al eerder verslagen en zou dat opnieuw kunnen doen. Je zou er zeker niet tegenin gaan.
David Richardson

De Bruyne ‘houdt het simpel’ om te schitteren

Kevin De Bruyne van Manchester City
Afbeelding:
Kevin De Bruyne leverde een opmerkelijke prestatie voor Man City tegen RB Leipzig

De avond was van Erling Haaland, maar Kevin De Bruyne was de co-ster.

Pep Guardiola drong er bij de middenvelder op aan om “het simpel te houden” om zijn vorm te herontdekken. “Als de simpele dingen perfect zijn gedaan en we op het juiste moment zijn, zullen de acties om ongelooflijke passes te geven die hij – alleen hij – kan vinden, gemakkelijker zijn, het zal beter zijn”, zei de City-manager.

Maar weinig over zijn optreden voelde rechttoe rechtaan. Het was explosief. De Bruyne was overal, constant op zoek naar de bal. Hij stormde door het middenveld en liet een schot los dat perfect op de lat raakte, zodat Haaland naar huis kon gaan.

Alleen City-verdedigers hebben meer dan De Bruyne’s 75 balcontacten gehad. Bernardo Silva had er ondanks hetzelfde aantal minuten 19 minder. Hij stuurde 14 voorzetten terwijl Leipzig instortte onder de meedogenloze druk.

“Kevin is een dynamische speler. Als hij geen dynamiek of beweging heeft, is hij geen speler die de bal in de pocket krijgt en kan stoppen”, zei Guardiola na de nederlaag. “Hij is een man die, van buiten, van binnen, aanvalt hier, aanvalt daar. Maak overgangen, druk hoog.

“Als dat gebeurt, zijn assists gratis, goals zijn gratis.”

Het was passend dat De Bruyne in de laatste minuut een heerlijke zevende scoorde om zijn indrukwekkende prestatie af te ronden, net toen twijfelaars rondcirkelden nadat hij op de bank was begonnen in drie van City’s laatste zeven Premier League-wedstrijden.

Dit was De Bruyne die “het simpel hield”.
David Richardson

Wanneer is de loting?

De trekkingen voor de kwartfinales en halve finales vinden plaats op vrijdag 17 maart om 11.00 uur Britse tijd in Nyon, Zwitserland, op het hoofdkantoor van de UEFA.

De acht ronde van 16 winnaars zijn betrokken bij een open loting voor de kwartfinales en halve finales.

Er zijn geen plaatsingen of landenbescherming, dus clubs kunnen te maken krijgen met tegenstand uit hetzelfde land. Ze kunnen ook teams tekenen die eerder in de groepsfase speelden.

Er zal ook een laatste loting plaatsvinden om het ‘thuisteam’ te bepalen om administratieve redenen voor het beslissende evenement in Istanbul, Turkije op 10 juni.

U kunt de loting volgen met Sky Sports’ blog live, zodat je alles hier kunt volgen.

By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover