Wed. Apr 17th, 2024


Cameron Smith kijkt naar een ander Super League Grand Final-optreden met Leeds in 2023

Cameron Smith kijkt naar een ander Super League Grand Final-optreden met Leeds in 2023

Als er één wedstrijd was die de ommekeer van de Leeds Rhinos tijdens het Betfred Super League-seizoen van 2022 belichaamde, dan is het wat Cameron Smith betreft hun indrukwekkende gouden puntenoverwinning afgelopen juli tegen de Catalans Dragons.

Met een 24-6 achterstand in de verzengende hitte van Perpignan en teruggelopen tot 12 man na de rode kaart van Matt Prior voor een hoge tackle, slaagden de Rhinos er op de een of andere manier in om zich te verzamelen en de wedstrijd in de verlenging te sturen voordat Aidan Sezer doorkwam met de try. -32 overwinning.

Voor de Smith-verdediging liet het zien hoe ver Leeds was gekomen sinds de aanstelling van Rohan Smith als hoofdtrainer twee maanden eerder na een sombere start van de campagne waarin de achtvoudig Super League-kampioen verwikkeld was in de degradatiestrijd.

Noch de 24-jarige, noch zijn teamgenoten hadden ooit gedacht dat ze het seizoen op Old Trafford zouden beëindigen om het op te nemen tegen titelverdediger St Helens in de grote finale.

“Veel van ons konden op dat moment waarschijnlijk geen uit zien”, zei Smith, die als een geïmproviseerde quarterback speelde tijdens de 24-12 nederlaag van de Saints. lucht sporten. “We hebben meer tijd onder de stokken doorgebracht dan nodig was.

“Dus toen Rohan binnenkwam en de overgang begon te gebeuren, ontwikkelden we deze overtuiging en alleen door te weten hoe we wedstrijden moesten winnen, zelfs als ze erg krap waren, konden we uiteindelijk winnen.

“Aan het begin van het jaar kwamen we dichtbij en kwamen we tekort, dus we zaten in een moeilijke positie, maar wat een transformatie. Het belangrijkste was spelen met een glimlach op ons gezicht, ongeacht wat er gaande was en het lawaai om ons heen.

De spelers van Leeds vieren feest na hun gouden puntenoverwinning op de Catalanen afgelopen juli

De spelers van Leeds vieren feest na hun gouden puntenoverwinning op de Catalanen afgelopen juli

“Met dank aan de jongens, ik weet dat het cliché is om dit te zeggen, maar we moesten diep graven en veel van onszelf ontdekken, niet alleen als team, maar ook als individuen om de grote finale aan het eind van het jaar te halen. “

Een teken van hoe anders de Rhinos de dingen hebben gedaan sinds de Australiër, wiens oom Tony – die nu leiding geeft aan Hull FC – aan het begin van zijn carrière een succesvolle coachingperiode genoot bij Headingley, de leiding nam, is de beslissing om geen fulltime aanvoerder aan te stellen voor de seizoen 2023.

Smith was een van de spelers die die rol vervulde tijdens de wedstrijden van vorig jaar, samen met Kruise Leeming, Ash Handley en de momenteel geblesseerde Mikolaj Oledzki, en hij gelooft dat het gunstig zal zijn voor het hele team als verschillende stemmen het roer overnemen.

“Mijn leidende rol zou zijn: ik hou van organiseren, ik praat graag met mensen, ik ben benaderbaar, ik ben een student van het spel en ik hou echt van het spel”, zei Smith.

Ik wil mezelf zien als een leider en ik wil zoveel mogelijk tijd besteden aan het leiden van mensen. Op dezelfde manier wil ik dat mensen mij op hun eigen manier beïnvloeden, en wat het team nodig heeft, is wat er moet gebeuren.

Cameron Smith, spits van Leeds

“Leiderschap wordt voor mij afgemeten aan hoe goed je kunt zijn voor de mensen om je heen, en in veldtermen zou het zijn om dingen te doen die mensen niet willen doen of wat we zouden moeten doen in termen van rijnormen. en een goede communicator zijn op het middenveld – vooral in mijn rol.

“Dan zijn er spelers in onze ploeg die ervaring hebben en slimme rugby league-spelers die hun eigen ideeën zullen inbrengen. Zolang we allemaal kunnen bijdragen, denk ik dat het heel goed zal werken.

“Ik wil mezelf zien als een leider en ik wil zoveel mogelijk tijd besteden aan het leiden van mensen. Op dezelfde manier wil ik dat mensen mij op hun manier beïnvloeden en wat het team nodig heeft, is wat er moet gebeuren.”

De in Pontefract geboren ex-Castleford Panthers junior heeft sinds zijn debuut in 2016 meer dan 100 wedstrijden gespeeld voor de Rhinos en wordt ondanks zijn relatieve jeugd al beschouwd als een van de oudste leden van de ploeg.

Jamie Jones-Buchanan zegt dat Rohan Smith, manager van Leeds Rhinos, elke speler heeft verbeterd en zal proberen dit dit seizoen te blijven doen

Gebruik de Chrome-browser voor een meer toegankelijke videospeler

Jamie Jones-Buchanan zegt dat Rohan Smith, manager van Leeds Rhinos, elke speler heeft verbeterd en zal proberen dit dit seizoen te blijven doen

Jamie Jones-Buchanan zegt dat Rohan Smith, manager van Leeds Rhinos, elke speler heeft verbeterd en zal proberen dit dit seizoen te blijven doen

Hij is een van de laatste afgestudeerden van de beroemde academie van Leeds, die nog steeds Super League-standaardspelers voortbrengt die de ruggengraat van het team vormen, en Smith is misschien wel de off-season toevoeging van vleugelspeler Derrell Olpherts en internationale spits Samoa Sam. lokaal talent vergroten.

“Het is anders als je in het systeem komt”, zei Smith. “Je weet hoe zwaar de badge is en hoe prestigieus het is om voor de Rhinos te spelen en al zoveel jaren bij hen betrokken te zijn, is een eer.

“Als je terugkijkt, toen Leeds in het verleden succesvol was, hielden ze een kern van spelers bij elkaar.

“Er is een kern van spelers waarmee ik heb gespeeld, en als we daar wat ervaring en kwaliteit kunnen toevoegen, zoals we deden, zullen we een goed jaar en een goede reeks succes hebben met de Rhinos.”

Betfred Super League live

16 februari 2023, 19.30 uur

Live

Ondanks de onwaarschijnlijke run van vorig jaar naar de grote finale, kon Leeds niet voorkomen dat St Helens een vierde opeenvolgende Super League-titel veiligstelde en het record van de Rhinos van drie opeenvolgende overwinningen in de grote finale in de zomer verbrak.

De zoektocht van Leeds om terug te keren naar Old Trafford en verder te gaan in 2023 begint met hun seizoensopener tegen Warrington Wolves op donderdag, live op lucht sportenen Smith weet wat er nodig is om te voorkomen dat de heiligen opnieuw zegevieren.

“Het woord ervoor is consistentie,” zei Smith. “Als we het jaar kunnen beginnen zoals we eind vorig jaar deden, denk ik dat we onszelf in een goede positie zullen plaatsen.

“Sommige individuele spelers zijn doorgekomen om ons team te beïnvloeden, dus zolang we allemaal op dezelfde golflengte zitten en consequent hard werken aan wat we moeten doen, is er geen reden waarom we geen stap vooruit kunnen maken.”

Het nieuwe Super League-seizoen begint op donderdag 16 februari met Warrington Wolves als gastheer van Leeds Rhinos. Bekijk 66 wedstrijden live, waaronder Magic Weekend, play-offs en Grand Final, op Sky Sports in 2023 en uitgezonden op NOW TV.



By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover