Sat. Dec 9th, 2023



De meest succesvolle roeier van Groot-Brittannië, Steve Redgrave, zegt dat roeien nog steeds wordt gezien als “een zeer elitaire en zeer blanke sport”, terwijl hij probeert de perceptie te veranderen.

Drievoudig Olympisch kampioen Andy Triggs Hodge leidt de inspanningen om een ​​revolutie teweeg te brengen in de cultuur van de sport en deze toegankelijker te maken voor een nieuwe generatie jonge mensen. Kan roeien zijn geschiedenis overwinnen en echt divers en inclusief worden?

Sky Sports-nieuws sprak met Redgrave, Triggs Hodge en de veelgeprezen documentairester Arshay Cooper op het National Junior Indoor Rowing Championship (NJIRC) in Oost-Londen over waarom roeien dringend aan verandering toe is.

Triggs Hodge heeft drie Olympische gouden medailles gewonnen in 2008, 2012 en 2016 en heeft besloten betrokken te blijven bij het roeien om terug te geven wat hij met de sport heeft verdiend. In plaats van meer traditionele post-olympische carrières na te streven, wilde hij roeien naar een nieuwe generatie brengen en heeft hij geprobeerd zijn visie te realiseren door te werken voor de liefdadigheidsinstelling London Youth Rowing (LYR).

Triggs Hodge viert feest na zijn triomf in Londen 2012. Hij wijdt nu zijn energie om van roeien een meer inclusieve en gastvrije omgeving te maken.

Triggs Hodge viert feest na zijn triomf in Londen 2012. Hij wijdt nu zijn energie om van roeien een meer inclusieve en gastvrije omgeving te maken.

“London Youth Rowing is een liefdadigheidsinstelling die gemeenschappen ondersteunt die normaal niet de mogelijkheid zouden hebben om te roeien”, aldus Triggs Hodge. De organisatie organiseert elk jaar de langverwachte NJIRC in de CopperBox Arena, samen met, voor het eerst, een zusterevenement in het John Charles Centre in Leeds.

Gevuld met vrolijke muziek, luidruchtige menigten en hoge energie, is de NJIRC een van de meest inclusieve evenementen op de roeikalender. Dit jaar namen meer dan 2.000 jongeren met verschillende achtergronden in heel Engeland deel, waaronder een gelijke mix van geslacht en mensen met een handicap.

In een bruisende Copperbox Arena wordt het National Junior Indoor Rowing Championship (NJIRC) gehouden.

In een bruisende Copperbox Arena wordt het National Junior Indoor Rowing Championship (NJIRC) gehouden.

Volgens Triggs Hodge helpt het evenement degenen die zich anders “onhandig en onwelkom” zouden voelen, om contact te maken met de sport. “We breken deze barrières af, we halen ze uit elkaar. We hebben ze op de roeimachines gezet en hadden een geweldige tijd”, voegde hij eraan toe. Hij gelooft dat initiatieven zoals de NJIRC van vitaal belang zijn voor een sport die “lang op zich laat wachten om cultureel divers te worden”.

Redgrave is het daarmee eens, zeggend Sky Sports-nieuws »we moeten als sport zoveel mogelijk uitbreiden“.

De sport is diverser dan het op het eerste gezicht lijkt, maar we moeten ons nog verbeteren”, zei de vijfvoudig olympisch gouden medaillewinnaar.

Het probleem van roeidiversiteit

Waarom wordt roeien dan altijd geassocieerd met een gebrek aan diversiteit? Volgens Triggs Hodge, Director of Engagement and Events bij LYR, “De grootste belemmering voor roeien zijn de kosten, maar ook de cultuur.”

Sky Sports-nieuws Uit het onderzoek bleek dat juniorlidmaatschappen van roeiclubs in de regio van de Theems gemiddeld £ 340 per jaar kosten. Deze clubs kunnen ook ontoegankelijk zijn, veel gekoppeld aan clubs of privéscholen. Slechts 40 van de 81 clubs accepteren aanvragen van het publiek.

“Het goede doel kan helpen met de kosten”, zegt hij. Sky Sports-nieuws. Maar hij benadrukt ook hoe belangrijk het is om de cultuur van clubs te veranderen en ervoor te zorgen dat ze een afspiegeling zijn van de gemeenschappen waarin ze actief zijn.

“Al onze trainers zijn ingehuurd uit de gemeenschappen waarin we werken, ze zien eruit als, ze klinken als de mensen waarmee we proberen contact te maken”, voegde hij eraan toe. “Als je die barrières eenmaal hebt overwonnen, laat je de kinderen die interactie hebben en hun energie erin stoppen, en bouwen ze de sport weer op.”

Roeien BMX

Triggs Hodge wil ook een breder publiek aanspreken en andere sporten nabootsen, bijvoorbeeld wielrennen. De 44-jarige, die ook acht WK-medailles heeft gewonnen, zei: “Als de wereld van het roeien baanwielrennen is, is er geen BMX totdat we dit bedenken.”

In tegenstelling tot zijn tegenhanger buitenshuis, is indoor roeien een moderne variant van de sport die traditionele boten en roeien vervangt door roeimachines die vergelijkbaar zijn met die welke gewoonlijk in sportscholen worden aangetroffen. Deze machines zijn uitgerust met grote digitale schermen waarmee deelnemers hun positie in de race ten opzichte van hun tegenstanders kunnen visualiseren, waardoor een echte roeiwedstrijd wordt gesimuleerd.

Concurrenten verwikkeld in een intense strijd.  Indoor roeien helpt de aantrekkingskracht van de sport te vergroten.

Concurrenten verwikkeld in een intense strijd. Indoor roeien helpt de aantrekkingskracht van de sport te vergroten.

Het evenement maakt deel uit van de bredere strategie van LYR om de sport te diversifiëren en toegankelijk te maken voor een breder publiek. Roeien heeft een imago gekregen van een elitaire, overwegend blanke sport; een standpunt dat wordt versterkt door de absolute diversiteitsstatistieken. Volgens de Diversity and Inclusion Survey 2021 van British Rowing heeft slechts zes procent van de leden een etnisch diverse achtergrond, terwijl slechts 10 procent een lagere sociaaleconomische achtergrond heeft.

Redgrave zegt dat de NJIRC een van de “inclusie belangrijkste evenementen” is die helpen om de sport te veranderen. Indoor roeien neemt een deel van de obstakels weg die de deelname van ondervertegenwoordigde groepen beperken, bijvoorbeeld door de behoefte aan toegang tot de rivier en bootopslag te elimineren.

“Je kunt roeimachines op scholen plaatsen, waar ze zich ook in het land bevinden”, zegt Redgrave, waardoor het voor mensen “van alle etnische groepen gemakkelijker wordt om betrokken te zijn en aan sport te doen.”

Het Britse roei-icoon prees het evenement als een “fantastische” manier om “verschillende mensen aan te trekken die nooit de kans zouden krijgen – financieel en academisch – en te zien wat de sport echt doet”.

Hoe sport kinderen kan helpen slagen

Wat zijn de voordelen van roeien voor jongeren? Triggs Hodge wil graag benadrukken dat het niet alleen gaat om het vinden van elite roeiers. De wereldrecordhouder zei: “Ons doel is om jonge mensen de mogelijkheid te geven om hun succes in het leven te vinden, en sport is daarvoor zo’n belangrijke katalysator.”

Hij is van mening dat sport mensen fundamentele levensvaardigheden bijbrengt, en voegt eraan toe: “Je kunt de veranderende impact op hun persoonlijkheid zien als we een jonge man nemen die verlegen, gereserveerd en teruggetrokken was, en als hij uit het programma komt, is hij dynamisch. zijn progressieven en probleemoplossers.”

Redgrave, die in 2020 haar vijfde Olympisch goud won in Sydney, zegt dat ze kinderen het belang van teamwerk leert en hoe ze “omgaan met succes en falen”.

Redgrave (1e van links) op de foto terwijl hij goud won op Sydney 2020. Het omarmen van teamwerk heeft geholpen om zijn iconische sportstatus veilig te stellen.

Redgrave (1e van links) op de foto terwijl hij goud won op Sydney 2020. Het omarmen van teamwerk heeft geholpen om zijn iconische sportstatus veilig te stellen.

Omdat het een nichesport is, kan roeien mensen aanspreken die misschien niet zo geïnteresseerd zijn in meer conventionele sporten zoals voetbal en rugby. “Sport is een zeer belangrijk onderdeel van de ontwikkeling van een jongere en niemand zou het gevoel moeten hebben dat er geen sport voor hen is, want die is er, absoluut, ze hebben hem gewoon nog niet gevonden”, zei Triggs Hodge.

Van bendelid tot documentairester

Arshay Cooper is een zwarte roeier die deze voordelen aan den lijve heeft ondervonden. Toen hij opgroeide in West-Chicago, omringd door geweld, werd leren roeien een levensveranderende ervaring voor hem. Zijn inspirerende verhaal – loskomen uit een bende om aanvoerder te worden van het eerste Afro-Amerikaanse roeiteam – is verfilmd in een documentaire genaamd Een mooier ding.

Hij zei Sky Sports-nieuws waarom roeien zo speciaal voor hem is: “In deze sport zijn er geen cheerleaders, er zijn geen busladingen fans, er zijn geen rally’s, er zijn geen miljoenencontracten na de universiteit. Maar wat je zult vinden is een broeder- en zusterschap van mensen die hun handen verscheuren, hun rug breken, voor zichzelf, de persoon die voor hen zit en de persoon die achter hen zit.”

Roeien hielp het leven van Arshay Cooper (derde van links) veranderen.

Roeien hielp het leven van Arshay Cooper (derde van links) veranderen.

Cooper is ervan overtuigd dat hij meer pioniers in zijn voetsporen zal zien treden. Hij zei: “Er is zoveel geschiedenis die niet is gemaakt voor mensen die op mij lijken, en die Aziatisch zijn, die Indiaas zijn, en dus als ze geschiedenis schrijven en die barrières doorbreken, zullen er na hen nog zoveel meer zijn die wil er deel van uitmaken.”

Helpen initiatieven zoals de London Youth Rowing Arshay’s opwindende visie op de sport te realiseren? Er zijn aanwijzingen dat zij, met 57% van hun leden met een etnisch diverse achtergrond, een teken zijn dat inclusie mogelijk is. LYR “vergrootte zeker de zichtbaarheid en toegankelijkheid van de sport”, zei uitdager Triggs Hodge Sky Sports-nieuws.

Of dit zich verder zal vertalen dan liefdadigheid naar de nationale demografie van de sport valt nog te bezien, maar er is een bemoedigende start gemaakt om de sport om te vormen tot een levendiger en inclusiever imago. Triggs Hodge benadrukte zijn inzet voor verandering en zei: “We gaan dag in dag uit hard werken”.

Als je wilt gaan roeien, ga dan naar de activiteitenzoeker van British Rowing: https://www.britishrowing.org/rowing-activity-finder/. Klik hier voor meer informatie over het werk van London Youth Rowing.





Source by rezal

By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover