Fri. Feb 23rd, 2024


Ernest John ‘EJ’ Obiena

Ernest John Obiena legde vorig jaar iedereen het zwijgen op die twijfelde aan zijn vermogen om op het wereldtoneel te schitteren met een mijlpaalseizoen – ondanks alles wat er om hem heen gebeurde.

Maar het Filippijnse polsstokhoogspringenidool zal niet stil blijven staan ​​terwijl hij zich dit jaar hartstochtelijk voorbereidt om zijn grenzen te verleggen op tijd voor de Olympische Spelen van 2024 in Parijs.

“Trainen zou moeilijk zijn, aangezien dit het jaar is om grenzen te stellen en te verleggen en nieuwe dingen te testen om te weten, [Paris] 2024 wat de beste aanpak zou zijn”, zei Obiena tegen The Inquirer.

Obiena, 27, werd de eerste Filipijn die het medaillepodium van de Wereldkampioenschappen atletiek betrad met een bronzen medaille tijdens de bijeenkomst van juli 2023 in Eugene, Oregon, waar de beste concurrenten van het atletiek samenkwamen.

Ondanks grote kansen, zelfs buiten de competitie, maakte Obiena 5,94 meter hoog op een derde plaats die de gouden standaard in zijn sport vertegenwoordigde.

Olympisch kampioen Armand Duplantis uit Zweden zette het wereldrecord terug naar 6,21 meter voor de gouden medaille, terwijl Chris Nilsen uit de Verenigde Staten zilver won via countdown nadat hij dezelfde hoogte als Obiena had overtroffen.

De prestatie stuwde de Aziatische recordhouder naar de derde plaats in de wereld vanaf de zesde overall achter Duplantis en Nilsen.

Maar het andere hoogtepunt van Obiena’s seizoen was waarschijnlijk in september in de Wanda Diamond League in Brussel, België, waar hij Duplantis versloeg.

Duplantis verslaan

Obiena sprong bij zijn derde poging 5,91 meter, een hoogte die wereldkampioen nr. 1 Duplantis niet kon overwinnen. Het was niet alleen een boost voor zijn zelfvertrouwen, het was duidelijk dat Obiena op de Olympische Spelen liet zien dat hij de besten kan verslaan.

“Ik heb mezelf bewezen wat ik heb gezegd dat ik kan concurreren met deze jongens en dat ik kan winnen”, zei Obiena, die veel is verbeterd sinds ze onder de hoede is genomen van de beroemde Oekraïense coach Vitaly Petrov in een trainingscentrum in Formia. , Italië sinds 2014 .

De tweede generatie springruiter uit Tondo, Manila, zal van 10 tot 12 februari zijn campagne voor 2023 aftrappen tijdens de Aziatische indooratletiekkampioenschappen in Oezbekistan als onderdeel van zijn voorbereiding op de Olympische kwalificatiewedstrijden in Parijs.

Obiena zei dat er dit jaar veel kampioenschappen worden gespeeld.

Na de Asian Indoor Championships breekt het outdoorseizoen aan met zes tot acht geplande toernooien voor EJ, voornamelijk in Europa.

Obiena zal zijn titel op de Zuidoost-Aziatische Spelen (SEA) opnieuw verdedigen en zal proberen zijn eigen record te verbreken tijdens het 11-landen sportfestival van 5 tot 17 mei in Phnom Penh, Cambodja.

De tweejaarlijkse Aziatische atletiekkampioenschappen van 2023, die in 2021 door Hangzhou, China, zijn geannuleerd vanwege de COVID-19-pandemie, staan ​​gepland voor 12-16 juli in Pattaya, Thailand.

De 1.80m Obiena heeft het Aziatische record van 5.94m, dat hij behaalde tijdens de 2022 International Golden Roof Challenge in Innsbruck, Oostenrijk afgelopen september, waarmee hij de beste mannelijke springer van Azië is.

toernooi schema

Dan komen de Wereldkampioenschappen atletiek in Boedapest, Hongarije, van 19 tot 27 augustus, waar hij na zijn brons vorig jaar beter wil presteren. En vanuit Europa keert Obiena terug naar Azië voor de Aziatische Spelen in Hangzhou, China, van 23 september tot 8 oktober.

“Dit waren de grote wedstrijden waarop ik me zou voorbereiden. O [Paris Olympic] de kwalificaties beginnen op 1 juli, maar als het op punten aankomt, tellen alle competities”, aldus Obiena.

“Ik hoop het financierings- en logistieke probleem van mijn apparatuur te verlichten met behulp van [Philippine Athletics Track and Field Association president] Meneer. [Terry] Capistrano,” voegde Obiena toe, wiens training zwaar wordt gefinancierd door de Philippine Sports Commission (PSC) en andere sponsors.

Obiena bleef vorig jaar floreren ondanks een langlopend geschil met de Philippine Athletics Association en haar voormalige president Philip Ella Juico over hun onenigheid over de behandeling van fondsen die bestemd waren voor de salarissen van Petrov.

De splitsing bereikte de Senaat en de Kamer van Afgevaardigden voordat de strijdende partijen een akkoord bereikten door bemiddeling van de PSC, toen voorgezeten door president William “Butch” Ramirez.

Die afleiding weerhield Obiena er niet van om een ​​nieuw niveau van succes te behalen dat nog nooit eerder door een Filipijn op het veld was gezien.

Met de Wanda Diamond League in Brussel behaalde Obiena vorig jaar ook de overwinning in de Orlen Cup, Orlen Copernicus Cup, European City of Sports, Taby Stavhoppsgala en Jump and Fly Series. Hij domineerde ook zijn evenement op de SEA Games die halverwege het jaar in Vietnam werden gehouden.

“We krijgen meer wetenschappelijke apparatuur om snelheid en kracht te testen, niet alleen om de techniek te verbeteren, maar ook om mijn onbewerkte fysieke capaciteiten uit te breiden”, zei Obiena.

EJ’s eigen team

Om hem te helpen, is er naast Petrov een team bestaande uit fysiotherapeut Francesco Viscusi, osteopaat Antonio Guglietta, Carol en Jim Lafferty in voeding en psycholoog Sheryll Casuga. Zijn vader, Emerson Obiena, maakt ook deel uit van het team.

“Reguliere training is ongeveer zes tot acht uur, afhankelijk van de dag. Voor wedstrijden is het meeste rust en actieve rust na de reis. Tussendoor slaap of werk ik meestal met papier”, zei Obiena.

Obiena speelt op zijn tweede Olympische Spelen na een 11e plaats op de Zomerspelen van Tokyo in 2021 en kan zich op twee manieren kwalificeren voor de Spelen van Parijs, via instapnormen of via de wereldranglijst atletiek.

De Olympische kwalificatienorm voor polsstokhoogspringen voor mannen is 5,82 meter.

Hoewel het bereiken van 5,82 meter of het behouden van de derde plaats op de ranglijst zijn aanvankelijke doelen zijn, is het winnen van een gouden medaille in Parijs het uiteindelijke doel.

“Ik moet alle anderen overslaan [on that day]”, zei Obiena.

Hij deed het afgelopen september en zal hard werken om het opnieuw te doen in Parijs. INQ

Lees verder

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en meer dan 70 andere titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download vanaf 04:00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.



By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover