Thu. Jun 13th, 2024


Novak Djokovic uit Servië schudt de hand van de Spaanse Rafael Nadal

DOSSIER–Servië Novak Djokovic schudt de hand van de Spanjaard Rafael Nadal. REUTERS/Sarah Meyssonnier

Novak Djokovic en Rafael Nadal trappen deze week hun campagnes voor 2023 af in respectievelijk Adelaide en Sydney, waarbij de ervaren supersterren en grote rivalen nog meer glorie zien op de Australian Open.

Met het tweetal dat samen 43 Grand Slam-titels deelt – Djokovic heeft er 21 en Nadal 22 – is het toneel klaar voor een epische clash in Melbourne Park in januari.

Nadal is de titelverdediger van de Australian Open en Djokovic is negenvoudig winnaar.

Djokovic keert voor het eerst terug naar Down Under sinds hij op sensationele wijze werd gearresteerd en vervolgens werd gedeporteerd voorafgaand aan de Australian Open 2022 vanwege zijn weigering om zich te laten vaccineren tegen COVID-19.

Hij begint zijn zoektocht naar een ongelooflijke 10e Australian Open-titel op de Adelaide International vanaf zondag na een onrustig en ingekort jaar waarin hij twee majors miste vanwege zijn vaccinstatus.

Djokovic werd aanvankelijk uitgesloten van toegang tot Australië voor 2025, maar een nieuwe regering in Canberra heeft de beslissing teruggedraaid en hij jaagt nu op meer trofeeën op zijn meest succesvolle Grand Slam-locatie.

“Door de jaren heen heb ik het geluk gehad om heel sterk te beginnen in Australië en ik vind het geweldig om daar te spelen”, zei de nummer vijf van de wereld vorige week in Dubai, nadat hij 2022 afsloot met een record gelijk aan de zesde titel tijdens de ATP Tour Finals.

“Na natuurlijk wat er eerder dit jaar is gebeurd, hoop ik daar een fatsoenlijke ontvangst te krijgen en hopelijk kan dat me helpen goed tennis te spelen.”

Hij zal het opnemen tegen een topveld in Adelaide, waaronder Felix Auger-Aliassime, Daniil Medvedev en Andrey Rublev, respectievelijk zesde, zevende en achtste.

Tijdens de afwezigheid van Djokovic dit jaar haalde de grote Spanjaard Nadal Medvedev in om de Australian Open te winnen in een epische wedstrijd van vijf sets – en ondersteunde het vervolgens met een 14e French Open.

‘Te veel uren in de rechtbank’

Tennis - ATP Finals Torino - Pala Alpitour, Turijn, Italië - 17 november 2022 Spanjaard Rafael Nadal viert feest na het winnen van zijn groepswedstrijd tegen de Noor Casper Ruud

ARCHIEF – Rafael Nadal van Spanje. REUTERS/Guglielmo Mangiapane

Nadal begint zijn voorbereidingen in Sydney voor de United Cup, een nieuw co-ed teamevenement, waar een zeer succesvolle confrontatie met de Australische showman Nick Kyrgios zijn geloofsbrieven op de proef zal stellen.

Achttien landen zullen vanaf donderdag gedurende 11 dagen deelnemen aan het evenement, waarbij Brisbane, Perth en Sydney groepsfasewedstrijden organiseren in een round-robin-formaat.

Ties bestaat uit twee heren- en twee damesenkelspel en een gemengd dubbelspel.

De laatste serie wordt gespeeld in Sydney.

De nummer drie van de wereld, Casper Ruud, en de Duitser Alexander Zverev, die terugkomt van een zware enkelblessure, zullen deelnemen.

De best gerangschikte Carlos Alcaraz zal zich opwarmen tijdens de Kooyong Classic in Melbourne van 10 tot 12 januari, terwijl hij vecht tegen de buikblessure die zijn trainingsuitsluiting voorafgaand aan het seizoen heeft afgebroken.

De 19-jarige Spanjaard, een grote bedreiging voor Djokovic en Nadal, miste de ATP Finals en Davis Cup Finals met een hamstringblessure, maar heeft er alle vertrouwen in dat hij er klaar voor zal zijn.

“Ik zou zeggen dat de sleutel is om veel te oefenen, veel uren op het veld door te brengen”, zei hij deze maand.

“Ik zal er klaar voor zijn en 100% naar Australië gaan.”

Onder andere de Italiaan Jannik Sinner en wereld negende Taylor Fritz zullen Kooyong ook gebruiken voor tuning.

Iga Swiatek WTA San Diego

ARCHIEF – Iga Swiatek uit Polen. Sean M. Haffey/Getty Images/AFP

Iga Swiatek, de nummer één van de wereld, zal in Perth acclimatiseren met haar Poolse United Cup-teamgenoten na het winnen van de French Open en de US Open in 2022.

De drievoudig Grand Slam-kampioen mikt op haar eerste Australian Open-titel nadat ze dit jaar in de halve finale verloor van Danielle Collins, die in de finale viel van Ashleigh Barty.

Swiatek erfde de eerste plaats na Barty’s schokkende pensionering in maart en domineert sindsdien.

De Amerikaanse nummer drie van de wereld Jessica Pegula en de herlevende nummer vier van de wereld, Caroline Garcia, Frankrijk, vers van het verslaan van Aryna Sabalenka om de WTA Finals te winnen, nemen ook deel aan de United Cup.

Vier van de andere top 10-vrouwen beginnen het jaar in Adelaide, met nummer twee Ons Jabeur, nummer vijf van de wereld Sabalenka, nummer acht van de wereld Daria Kasatkina en nummer negen van de wereld Veronika Kudermetova.

lees verder

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en meer dan 70 andere titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download vanaf 04:00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

Voor opmerkingen, klachten of vragen kunt u contact met ons opnemen.



By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover