Sat. Jun 15th, 2024


Jokic #15 van de Denver Nuggets komt op het veld tijdens hun wedstrijd tegen de Oklahoma City Thunder in Ball Arena op 22 oktober 2022 in Denver, Colorado.

Nikola Jokic #15 van de Denver Nuggets komt op het veld tijdens de wedstrijd tegen de Oklahoma City Thunder in Ball Arena op 22 oktober 2022 in Denver, Colorado. Copyright 2022 NBAE Justin Tafoya/Getty Images/AFP

Vorig jaar hadden de Denver Nuggets de regerend MVP, maar werden ze buiten het NBA-schema voor eerste kerstdag gelaten, wat sommigen als een belediging zagen.

Nikola Jokic die voor het tweede achtereenvolgende jaar MVP won, was te veel voor de NBA om te negeren, dus Denver verankert de hele dag op zondag. De Nuggets zullen de Phoenix Suns hosten in de laatste confrontatie, maar ze zullen niet elke speler hebben.

Aanvaller Jeff Green liep een verstuikte linkervinger en gebroken hand op in de wedstrijd van vrijdag en zal minstens vier weken missen, dus hij zal niet in de prime-time kerstclash zijn.

“Ik hou van een tv-game. Weiger nooit, maar ik maak me er niet al te veel zorgen over”, zei Jamal Murray. “Of ik speel met Kerstmis, of ik breng een dag door met de familie.”

Denver begint zondag met een winning streak van drie wedstrijden en staat op gelijke hoogte met Memphis voor de eerste plaats in de Western Conference. De Nuggets versloegen dinsdag de Grizzlies zonder Murray, die zijn pijnlijke linkerknie liet rusten, en Michael Porter Jr.

Porter miste 13 wedstrijden met een verrekte linkerhiel, maar keerde vrijdagavond terug tegen Portland. Hij scoorde 18 punten in 27 minuten.

“Het was heel leuk om daar te zijn”, zei Porter. “Ik ben opgewonden om terug te zijn.”

Murray had een seizoen hoog 12 assists en 25 punten in de overwinning en zag er verfrist uit nadat hij sinds zondag niet had gespeeld, toen hij slechts zes punten scoorde en alle zes zijn driepuntspogingen miste. Hij weet dat hij slechte wedstrijden gaat spelen nadat hij vorig seizoen miste met een ACL-scheur.

“Ik accepteerde,” zei Murray. “Het is (de media) die het niet accepteerde, want elke keer als ik een slechte game heb, ‘Oh, mijn God. Oh, hij schiet niet goed. Ik weet dat ik die dagen ga hebben.”

Phoenix werd vrijdagavond thuis uitgeschakeld door de Grizzlies, zijn derde opeenvolgende wedstrijd zonder Devin Booker vanwege liespijn. Zelfs zonder Booker vond coach Monty Williams dat het team vanaf het begin agressiever moest zijn.

“We moeten ergens op terugkomen en nu voel ik me een prooi”, zei Williams. “Ik hou niet van dat gevoel. Ik vertelde onze jongens hetzelfde. We moeten ons voordeel van de sprong heroveren.

Zondag is de eerste van vier wedstrijden tussen de teams dit seizoen. The Suns eindigden de afgelopen twee seizoenen bovenaan de Western Conference en gebruikten dat nummer 1-zaadje om de NBA-finale van 2021 te bereiken.

Phoenix kwam voorbij de Nuggets in de tweede ronde van de play-offs van 2021, maar dat was zonder Murray, die een maand eerder zijn linker ACL had gescheurd. Vorig seizoen speelde Porter slechts negen wedstrijden, dus was het aan Jokic om de last te dragen.

Booker leidt de Suns in scoren (28,0) en assists (5,8) per wedstrijd. Hij miste twee games met gespannen spieren, kwam terug voor twee en miste daarna de laatste drie. Hij scoorde een seizoen hoge 58 punten tegen New Orleans op 17 december.

Williams erkende onlangs dat hij Booker “veel minuten” speelde. Ik kan niemand anders aankijken als ik spelers in gevaar breng.”

GERELATEERDE VERHALEN

Lees verder

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en meer dan 70 andere titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download vanaf 04:00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

Voor opmerkingen, klachten of vragen kunt u contact met ons opnemen.



By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover