Sat. Jul 20th, 2024


De tweede plaats op de ranglijst met 45 punten uit 21 wedstrijden is zeker geen slecht seizoen. Maar dat zijn de normen die Manchester City de afgelopen jaren heeft gesteld, het zou als een punt van zorg kunnen worden gezien.

De ploeg van Pep Guardiola heeft na 21 wedstrijden acht punten achterstand op het totaal van vorig seizoen. In feite is dit het derde aantal punten in deze fase van het seizoen onder de Spaanse coach – de twee campagnes waarin ze met minder punten eindigden, slaagden er niet in het kampioenschap te winnen.

De recente context van het seizoen van City is niet veel beter. Drie opeenvolgende uitnederlagen in alle competities – de eerste keer sinds Guardiola’s eerste seizoen in oktober 2016. Ze wisten ook drie van hun laatste zes Premier League-wedstrijden niet te winnen.

Als ze Arsenal aan de top van de Premier League willen pakken, moet City in beweging komen.

“Er klopt iets niet bij Man City”, zei Gary Neville zondag tijdens de 1-0 nederlaag tegen Tottenham Hotspur. “Het lijkt op dit moment gewoon een beetje raar.”

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Gary Neville geeft toe dat hij niet zo zeker is van de titelkandidaat van Manchester City na evenementen en optredens bij de club in de afgelopen twee weken

Die opmerking had betrekking op het snelle vertrek van de eens zo invloedrijke verdediger João Cancelo op huurbasis van Bayern München, naast de open ruimte die Spurs heeft gekregen – en het mysterie waarom City nu moeite heeft om de bal bij Erling Haaland te krijgen.

Dus hoe werd het meest consistente team van de Premier League in de afgelopen jaren plotseling onbetrouwbaar op het veld?

Wat is er aan de hand met Haaland?

Afbeelding:
Erling Haaland verzuimde een schot of aanraking te registreren in het strafschopgebied van Tottenham

Haaland heeft misschien wel het meeste bankkrediet van alle huidige topspelers na tot nu toe 25 doelpunten te hebben gemaakt in 20 Premier League-duels dit seizoen.

Maar de afgelopen weken hebben geleid tot een aantal verontrustende signalen voor de Noorse spits nu City een cruciaal deel van hun seizoen nadert.

Haaland’s blanco tegen Spurs betekent dat hij slechts twee doelpunten heeft gescoord in zijn laatste acht uitwedstrijden in alle competities – en hij is zonder doelpunt in zijn vier uitwedstrijden met ‘big six’-clubs.

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Sky Sports bekijkt hoe Manchester City spits Erling Haaland gebruikt en hoe bewijs van de nederlaag bij Tottenham suggereert dat ze meer zouden kunnen doen

Een teleurstellende wedstrijd bij Tottenham bracht echter de slechtste statistieken van het stel. Nul schoten, nul balcontacten in het strafschopgebied – de eerste keer dat hij beide statistieken optekende in de Premier League.

Het onvermogen van City om de bal naar hun spits te passen, baarde de afgelopen weken zorgen. Zijn vier laagste speltotalen omdat hij het doelwit was van een teamgenoot na een run van de bal, kwamen in zijn laatste vier competitiewedstrijden.

Het is niet vanwege een gebrek aan inzet van de spits – Haaland heeft dit seizoen de op een na meeste runs van de bal in de Premier League. Maar daarvan was hij slechts 29% van de tijd het doelwit.

Het is het op twee na laagste aantal van de top 10 spelers in totaal aantal runs in de competitie dit seizoen. Vergelijk die 29 procent met Miguel Almiron – de op één na hoogste doelpuntenmaker in dezelfde categorie – die 41 procent van de tijd het doelwit was van zijn teamgenoten uit Newcastle wanneer hij onderweg was.

“Ik denk dat hij vandaag in die wedstrijd in de steek werd gelaten”, zei Neville na het verlies tegen Tottenham – waar Haaland vijf keer op gevaarlijke posities naar de bal zocht maar faalde.

“Als Guardiola en het City-team naar die wedstrijd kijken, moeten ze zeggen: ‘Je eerste punt is om erachter te komen waar Erling is’. Het aantal runs dat hij maakt en wordt genegeerd, is ongelooflijk.”

Vriend luchtsporten Commentator Jamie Carragher voegde eraan toe: “Hij ziet er een beetje moedeloos uit als hij die run maakt en het niet haalt – maar ze zijn een team dat altijd die extra pass maakt voor Manchester City. Als je die bal speelt, is hij aan, ze hebben de kwaliteit .

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Het Super Sunday-panel bespreekt de prestatie van Erling Haaland tegen Tottenham, waarbij Jamie Carragher suggereert dat de spits van Manchester City misschien de verkeerde club heeft uitgekozen om het beste in hem naar boven te halen

“Je ziet hem zijn hoofd schudden, er is een beetje frustratie. Man City gaat niet helemaal veranderen, maar het team en het individu moeten zich aan elkaar aanpassen.”

Het is een vraag die Guardiola eerder heeft gesteld, maar hij kan op dit moment geen oplossing vinden.

“We moeten hem nog een beetje vinden, ja”, zei Guardiola na de 2-1 nederlaag tegen Manchester United. “Hij moet zoveel mogelijk ballen slaan”, zei hij een week later na het scoren van een hattrick tegen Wolves.

Een andere zorg voor City is dat de gedeelde bijdrage van het team aan doelpunten is gedaald in vergelijking met voorgaande seizoenen.

Guardiola’s ploeg heeft tot nu toe 53 Premier League-doelpunten gescoord – precies hetzelfde aantal na 21 wedstrijden vorig seizoen – maar een groot verschil is hoeveel de doelpunten over het team zijn verspreid.

GRAFISCH

Haaland scoorde dit seizoen 47 procent van de Premier League-doelpunten van het team. Geen enkele speler had afgelopen seizoen meer dan 13% deelname.

Verder had City na 21 wedstrijden 16 verschillende doelpuntenmakers. Dit seizoen hebben ze er maar 10.

En met Haaland als teamgenoot is Phil Foden de enige City-speler die dit seizoen meer doelpunten heeft gemaakt dan vorig jaar, Phil Foden, die de laatste vier wedstrijden van de club afwezig was.

Er is veel ophef gemaakt over het feit dat City eindelijk een spits gebruikt na een aantal seizoenen zonder vaste nummer 9. Doet Haaland, misschien wel een van de beste spitsen ter wereld, echt pijn aan het algemene spel van City?

Behoeftige stad in wijdere gebieden

Guardiola’s City heeft veel aspecten van hun spel uit voorgaande succesvolle seizoenen behouden. Het tempo en de snelheid van zijn passes zijn statistisch gezien identiek aan die van vorig seizoen, terwijl zijn vergelijkbare PPDA-cijfers (Pass Allowed Per Defensive Action) aangeven dat zijn pers op zijn gebruikelijke niveau werkt.

Maar een gebied waar City iets zwakker is in vergelijking met voorgaande seizoenen, is in de brede gebieden – met name de top drie.

Dit seizoen waren Riyad Mahrez en Jack Grealish de sleutelfiguren aan respectievelijk rechts en links na het zomerse vertrek van Gabriel Jesus en Raheem Sterling.

Riyad Mahrez en Jack Grealish waren dit seizoen tot nu toe de sleutelfiguren van Pep Guardiola
Afbeelding:
Riyad Mahrez en Jack Grealish waren dit seizoen tot nu toe de sleutelfiguren van Pep Guardiola

City is productief in de wijde omgeving sinds Guardiola in de zomer van 2016 bij de club kwam. Voorzetten waren vaak laag en gericht op de ‘cut zone’ – wat een kenmerk is geworden van de tactiek van het team.

Maar dit seizoen was de mindere impact van Mahrez en Grealish in de bredere zones duidelijk. Vergeleken met Sterling’s City-campagne vorig seizoen, zijn de pogingen en afwerkingscijfers van Grealish aanzienlijk lager, net als de dribbel- en voorzetcijfers van Mahrez van het voorgaande seizoen.

Jesus en Sterling profiteerden van ballen die achter verdedigers werden gespeeld, een zet waar Mahrez en Grealish dit seizoen slechts in kleine groepen van hebben geprofiteerd.

GRAFISCH
GRAFISCH

“Ze hebben iets gemist met Sterling en Jesus”, zei Neville tijdens het weekend. “De twee brede spelers, ze maakten die doordringende diagonale runs tussen halfverdediger en vleugelverdediger.

“Jack Grealish en Riyad Mahrez zouden naast kunnen gaan, dus ze verloren een deel van de doeldreiging.”

Een verdediging in transitie

De verdediging van City en het vermogen om tegenstanders te blokkeren is vaak het efficiënte startpunt dat hen naar de overwinning leidt. Maar City zag er niet alleen ongemakkelijk uit in de verdediging, ze waren dit seizoen ook erg open op het middenveld.

“Het aantal keren dat ze vandaag in de tegenaanval zijn geweest en zijn gebroken, de hoeveelheid ruimte die ze hebben opgegeven op het middenveld – dat gebeurt gewoon niet”, zei Neville na het verlies van de Spurs.

“Ze moesten aanvallen in hun eigen doel – en dat is omdat ze gewoon niet gelijk hebben. Het is een echte zorg – omdat het je prestaties schaadt als je een tegenaanval krijgt. En toen konden de vier verdedigers van City het ook niet aan. “

City was vatbaar voor een tegenaanval bij Tottenham
Afbeelding:
City was vatbaar voor een tegenaanval bij Tottenham

Guardiola’s ploeg scoorde dit seizoen 21 doelpunten in 21 wedstrijden. Slechts twee keer kreeg City meer dan 20 doelpunten tegen na 21 wedstrijden sinds Guardiola het roer overnam – het eerste seizoen van de Spanjaard in 2016/17 en het seizoen 2019/20. Beide keren zag de titel zich verplaatsen van het Etihad Stadium.

Een deel van de reden waarom City er ongemakkelijker uitziet in de verdediging, is te wijten aan een relatief uitgebreide revisie van de verdediging dit seizoen.

John Stones en Ruben Dias hadden blessures die een maand aanhielden, terwijl Aymeric Laporte dit seizoen begon te herstellen van een knieoperatie.

Ondertussen is er ook de komst van Manuel Akanji, de vormdaling van Cancelo die leidde tot zijn vertrek, de opkomst van Rico Lewis en een groter vertrouwen in Nathan Ake – die dit seizoen al meer Premier League-optredens heeft gemaakt dan in beide seizoenen. vorige bij City. .

GRAFISCH

En Guardiola’s regelmatige verschuiving in de verdediging is een noodzaak, vindt de coach.

“Ik zou graag dezelfde verdedigers hebben, maar ze kunnen het niet aan. De spelers die we hebben kunnen niet om de drie dagen in vorm aan, andere teams kunnen het aan, maar wij niet”, zei Guardiola in oktober.

“Nathan kan niet, Ruben vorig seizoen, Aymeric kwam terug van een zware blessure, dus het is belangrijk voor ons dat iedereen kan spelen en iedereen goed kan presteren. We moeten klaar zijn om te vechten tot het einde, anders wordt het heel moeilijk.” . “

Dit zou kunnen verklaren waarom City meer doelpunten per wedstrijd incasseerde, meer schoten toestond en hogere verwachte eigen doelpunten meetelde, en vier keer zoveel punten liet liggen in winnende posities in vergelijking met vorig jaar.

By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover