Thu. May 23rd, 2024


De Amerikaanse professionele worstelaar Eldridge Wayne Coleman, beter bekend onder zijn populaire artiestennaam “Superstar Billy Graham”, stierf op 79-jarige leeftijd op 17 mei 2023. zijn meest legendarische figuren. Graham kampte sinds de jaren negentig met verschillende gezondheidsproblemen.

Sinds vorig jaar kampt hij met veel gezondheidsproblemen, waaronder Covid-19, een dodelijke oorontsteking die zich verspreidde naar zijn schedel, ontstekingen in zijn longen en nierfalen. Graham lag nog geen maand op de intensive care. Doktoren stonden erop dat hij twee dagen geleden van de beademing moest worden gehaald, maar zijn vrouw besloot dat niet te doen. Maar helaas moest hij in de nacht van 17 mei van het leven worden gehaald omdat er geen hoop meer was dat hij dit zou overleven.

De aankondiging werd gedaan door WWE Hall of Famer Ric Flair, die zijn verdriet uitte op Twitter en ook hulde bracht aan de impact die Billy heeft gehad op zijn leven en carrière. Kort na de post van Flair bevestigde de bekende worsteljournalist Dave Meltzer het nieuws, wat de trieste realiteit verder verstevigde. Meltzer benadrukte ook de impact van Grahams invloed en hoe hij een rolmodel was voor bekende worstelaars zoals Ric Flair, Hulk Hogan en vele anderen.

Billy Graham worstel icoon
Superster Billy Graham wint een gevecht in de jaren 70 (Credits: RicFlairNatrBoy/ Twitter)

Lees ook Hoe zie je hoe Stone Cold Amerika overneemt? streaming gids

Billy Graham’s impact op de worstelindustrie

“Superstar” Billy Graham’s bijdrage aan de worstelindustrie is onmetelijk. Hij kreeg bekendheid in de jaren zestig en zeventig en verschillende legendarische worstelaars zijn in zijn voetsporen getreden. Een paar van je worstelingen beschermds zijn Ric Flair, Hulk Hogan, Jesse “The Body” Ventura, Steve Austin, Triple H en Scott Steiner. Hulk Hogan, een van de meest iconische figuren in de worstelgeschiedenis, heeft altijd de invloed van Graham op zijn eigen karakterontwikkeling erkend. Hogan heeft zelfs bij verschillende gelegenheden publiekelijk verklaard dat hij zijn persoonlijkheid modelleerde naar die van Billy, samen met een andere worstellegende, “Nature Boy” Ric Flair.

Dave Meltzer van de Wrestling Observer Newsletter zei dat als Billy er niet was geweest, de worstelindustrie anders zou zijn geweest dan nu. Eind 2015 kondigde Graham aan dat hij een ‘legendescontract’ had getekend (een overeenkomst om voor een lange termijn inconsistente, niet-worstelende optredens te maken). Twee jaar geleden verlengde hij zijn contract.

Lees ook: WWE Backlash 2023: een blik op de beste winnaars

Graham is drievoudig kampioen in professionele worstelpromoties en, als erkenning voor zijn prestaties en impact, werd hij opgenomen in de WWE Hall of Fame in het jaar 2004. Hij hield ook het WWF Heavyweight Championship en werd algemeen beschouwd als een van de meest invloedrijke worstelaars van zijn tijd. . Zijn unieke stijl werd gekenmerkt door uitpuilende spieren, gebleekt blond haar en geverfde kleding, waardoor hij opviel tussen andere worstelaars. Zijn grandioze persoonlijkheid en boeiende interviews brachten een revolutie teweeg in de manier waarop worstelen werd gepresenteerd, en creëerden wat later bekend zou worden als ‘sportentertainment’.

Superster worstelaar Billy Graham
Billy Graham in maart 1975 (links) en mei 2008 (rechts) (Credit: Superstar Billy Graham/Wikipedia)

Zijn leven was echter niet zonder controverse. Graham was een van de eerste worstelaars die veel steroïden gebruikte, een praktijk die later nadelige gevolgen had voor zijn gezondheid en het welzijn van anderen in de industrie. Hij heeft zelf zijn spijt uitgesproken over het misbruik van steroïden en is een pleitbezorger geworden voor het verantwoorde gebruik ervan onder voormalige WWE-kampioenen.

Een documentaire met de titel “20 Years Too Soon: The Superstar Billy Graham Story” werd uitgebracht in het jaar 2006, die een diepere duik geeft in het leven en de reis van het invloedrijke worstelicoon.

Terwijl het nieuws over het overlijden van Graham zich door de worstelgemeenschap verspreidt, betuigen zijn familie, vrienden en fans hun verdriet en condoleances en beloven ze dat hij en zijn bijdrage altijd zullen worden herinnerd en gekoesterd.

Lees ook: 50 Emilia Fox-films en tv-programma’s om u te vermaken

By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover