Mon. Jun 24th, 2024


Bright Brazil zet de stijl aan

Richarlison viert zijn doelpunt met Marquinhos
Afbeelding:
Richarlison viert zijn doelpunt met Marquinhos

Het zegt veel over de indrukwekkende technische vaardigheid van het Braziliaanse team dat het hun verdedigers, Marquinhos en Thiago Silva, waren die samen Richarlison’s briljante derde doelpunt opleverden.

Van voren naar achteren waren ze er allemaal bij, speelden met Zuid-Korea en deelden meedogenloze straffen uit, hun oogverblindende optreden in de eerste helft – zij het tegen zwakke tegenstand – een herinnering aan waarom Brazilië, hoewel trage starters in dit toernooi, de favoriet is om te verslaan hem.

Het schot van Richarlison, waarbij hij de bal in de opbouw naar zijn hoofd jongleerde, was de keuze uit vier. De spits van Tottenham, die een sensationele kopbal scoorde tegen Servië, lijkt zijn eigen doelpunt te maken in de competitie van het toernooi.

Maar ook bij de anderen was er veel te genieten.

De opener liet Raphinha de man villen om de kans te creëren, waarna Vinicius Jr de bal in zijn ban nam en vier Zuid-Koreaanse spelers op de doellijn verdubbelde.

Voor de vierde keer werd de Real Madrid-man leverancier, zijn delicate, verheven centrum vond spits Lucas Paquetá zonder dat hij hoefde te vertragen.

Tussendoor waren er tal van andere momenten om van te genieten, van de dansfeesten, waaronder zijn manager in de dug-out, tot de flamboyante schittering die de menigte naar adem deed happen.

Dit was Brazilië zoals wij het kennen.

Zuid-Korea paste zijn tegenstanders aan, maar de snelheid, precisie en het pure plezier van de prestaties van Brazilië riepen herinneringen op aan hun beste teams. Uiteindelijk hielden de spelers een spandoek omhoog voor Pelé terwijl hij toekeek vanuit zijn ziekenhuisbed in São Paulo. De grote man keurde ongetwijfeld goed wat hij zag. Brazilië is gearriveerd.
Nick Wright

Alisson klaar voor zwaardere tests in het verschiet

Alisson maakte verschillende goede reddingen om Zuid-Korea meer goals in de Ronde van 16 te ontzeggen
Afbeelding:
Alisson maakte verschillende goede reddingen om Zuid-Korea meer goals in de Ronde van 16 te ontzeggen

Er werd niet verwacht dat Alisson in aanmerking zou komen voor de Player of the Match-prijs toen Brazilië tegenover Zuid-Korea stond. Nog minder na de 4-1-nederlaag die ze ontketenden.

Maar de doelman van Liverpool, die in de tweede helft voor de eerste keer van het toernooi werd verslagen door Seung-Ho Paik, had zijn werk in het 974 Stadium met een reeks goede reddingen om de voortgang van Brazilië routineuzer te houden dan het had kunnen zijn.

Hij was in volle gang om zijn vingertoppen op een krultang van Hee-Chan Hwang te leggen die veel van zijn WK-teamgenoten voor rust zou hebben verslagen.

Hij ontkende dezelfde speler met een uitgebreide stop na rust en maakte opnieuw een geweldige redding om een ​​schot van Heung-Min Son af te wenden – niet dat hij dat op dat moment wist.

Gecombineerd met de altijd uitstekende balverdeling en kwaliteit van de bal, was het een geruststellende prestatie voor de Braziliaanse verdediging, die niet altijd het toppunt van verdedigende prestaties van de keeper heeft bereikt.

Er bestaat weinig twijfel over de kwaliteit van de aanval van de Zuid-Amerikaan. Met Alisson tussen de palen lijkt zijn verdedigingslinie ook meer op die van een wereldkampioen.

Het oordeel van Roy Keane was ondubbelzinnig.

“Alisson zal teleurgesteld zijn dat hij een doelpunt heeft gekregen. Hij kan er niet veel mee doen, er zijn een paar omwegen onderweg.

“We hebben het al eerder gezegd: een uitstekende keeper.”
Ron Walker

Brazilië moet klaar zijn voor marathon in Kroatië

Mario Pasalic viert feest met de Kroatische doelman Dominik Livakovic
Afbeelding:
Mario Pasalic viert feest met de Kroatische doelman Dominik Livakovic

Tweede is de nieuwe primeur als het gaat om strafschoppen – en Kroatië vindt het ook niet erg om de kansen te trotseren.

De overwinning op Japan was de zevende reeks strafschoppen op rij die werd gewonnen door de tweede vleugelschopper, waarbij Kroatië graag weer diep ging in de knock-outfase. Ze zijn een van de moeilijkste teams geworden om te verslaan in recente toernooien.

Tijdens het laatste WK hielden ze hun hoofd koel om Denemarken en Rusland te passeren op strafschoppen voordat ze Engeland versloegen na verlenging om de finale te bereiken. Op Euro 2020 werden ze in extra tijd geannuleerd door Spanje, nadat ze in 2016 hetzelfde lot hadden ondergaan tegen Portugal. Kroatië verlaat niet gemakkelijk.

Kroatië mag dan een ouder wordend team zijn, ze hebben nog een paar marathons te gaan. Tegen een team uit Japan vol energie en rennen, sloegen de Kroaten hen langzaam maar zeker neer, onderdrukten hun aanvallen en braken hun wil. Toen kwam hun ervaring in de schietpartij.

Kroatië zal voor Brazilië een heel andere uitdaging vormen dan Zuid-Korea. Neymar en zijn compagnie moeten tot het laatste moment voorbereid zijn op een gevecht.
David Richardson

Livakovich maakt het verschil voor Kroatië

Doelman Dominik Livakovic redt in de strafschoppenserie tegen Japan
Afbeelding:
De Kroatische doelman Dominik Livakovic redde drie van de Japanse penalty’s in de shootout

De penalty’s van Japan waren zenuwachtig. Poging. Maar twee van die gestopt door Dominik Livakovic gingen in de hoek. De totale verwachte doelwaarde na de trap van deze vier strafschoppen was groter dan drie. Slechts één versloeg hem. Er waren goede reddingen van de Kroatische doelman.

Ondanks al het gepraat over de Kroatische ervaring, waren de grootste namen – Luka Modric, Ivan Perisic en Mateo Kovacic – al vervangen. Het was aan de 27-jarige doelman, die in zijn eerste WK-kwalificatiewedstrijd speelde, om het verschil te maken.

Livakovic had voorafgaand aan deze wedstrijd 54 carrièrestraffen gekregen, met een conversieratio van 74 procent tegen hem. Het gemiddelde conversiepercentage schommelt rond de 78%, vergelijkbaar met dat van de Japanse doelman Shuichi Gonda. De statistieken stonden aan jouw kant. Livakovic steunde.
Adam slaat

Hoop voor Japan ondanks meer liefdesverdriet in Ronde van 16

Spelers uit Japan zijn in een moedeloze stemming na de overwinning van Kroatië in de WK-ronde van 16 voetbalwedstrijd tussen Japan en Kroatië in het Al Janoub-stadion in Al Wakrah, Qatar, maandag 5 december 2022. (AP Photo/ Eugene Hoshiko)
Afbeelding:
Japanse spelers zijn moedeloos na verlies tegen Kroatië

Als de prestaties van Japan tijdens eerdere World Cups ons iets vertelden, dan was het dat ze het niet zouden halen uit een groep met voormalige kampioenen Duitsland en Spanje, evenals Costa Rica.

Sinds 1998 wisselde het Aziatische team om de vier jaar af tussen de uitschakeling in de groepsfase en de achtste finales. Gezien het feit dat ze in 2018 de eerste knock-outronde bereikten, leek het onvermijdelijk dat ze deze keer bij de eerste hindernis vielen, vooral nadat ze in zo’n uitdagende groep waren geloot.

Maar het team van Hajime Moriyasu verscheurde het script in Qatar. Ze wisten niet alleen uit de groep te komen, ze deden dat ook nadat ze op de eerste plaats waren geëindigd dankzij overwinningen op Duitsland en Spanje.

Met het patroon van uitschakeling in de groepsfase / ronde van 16, was de volgende uitdaging voor Japan om eindelijk de kwartfinales van het WK te bereiken.

Japan was in drie eerdere rondes van 16 wedstrijden verschenen en leed bij elke gelegenheid hartverscheurende nederlagen. Een 1-0 nederlaag tegen Turkije sloeg hen in 2002 thuis uit het toernooi, Paraguay versloeg ze na strafschoppen in 2010 en ze braken een 2-0 voorsprong om in 2018 met 3-2 te verliezen van België.

Japan kan 2022 toevoegen aan die lijst met emotionele nederlagen. Na 120 minuten tegenover Kroatië als nummer twee van 2018 te hebben gestaan, maakte een verschrikkelijke reeks strafschoppen een einde aan hun WK-campagne en bracht het team tot tranen toe.

Maar Japan kan moed putten uit zijn prestaties in Qatar. Hun overwinningen op Duitsland en Spanje zullen twee van de grootste verrassingen van het toernooi zijn, terwijl ze een van de negen teams waren die de knock-outfase van 2018 bereikten om dat vier jaar later opnieuw te doen.

“Japan bereikt een niveau waarop we op het wereldtoneel kunnen spelen”, zei Moriyasu na fulltime. Hoewel Kroatië’s ervaring in de knock-outfase onovertroffen bleek te zijn, kan Japan vol vertrouwen zeggen dat ze zich hebben gevestigd als een team dat internationaal wordt gerespecteerd – misschien zelfs gevreesd.
Joe Shread

By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover