Thu. Jun 13th, 2024


FIFA Wereldbeker Lionel Messi Argentinië

Argentinië’s nr. 09 aanvaller Julian Alvarez (C) viert feest met Argentinië’s nr. 10 aanvaller Lionel Messi (L) nadat hij het tweede doelpunt van zijn team scoorde tijdens de halve finale van het WK 2022 in Qatar tussen Argentinië en Kroatië in het Lusail Stadium in Lusail, ten noorden van Doha, op 13 december 2022. (Foto door JACK GUEZ/AFP)

Argentinië bereidt zich voor op de ontmoeting met Frankrijk in de WK-finale op zondag, waarbij Lionel Messi zijn recordcarrière wil afsluiten door voor het eerst in zijn afscheid van het toernooi de grootste voetbalprijs te winnen.

Na 63 wedstrijden en 166 doelpunten bereikt de voetbalfinale van een maand zijn hoogtepunt in Doha’s Lusail Stadium met een capaciteit van 89.000 op zondag, waar de langverwachte finale om 18.00 uur lokale tijd (15.00 uur GMT) van start gaat.

Messi, die in zijn vijfde en laatste WK speelt, hoopt Argentinië naar hun eerste titel te leiden sinds de door Diego Maradona geïnspireerde overwinning in Mexico City in 1986.

In de weg staan ​​de productieve Kylian Mbappé en een Franse ploeg die voor het eerst sinds Pelé’s Brazilië in 1958 en 1962 back-to-back World Cups wil winnen.

Messi, 35, heeft zeven Ballon d’Ors gewonnen voor de beste speler ter wereld, maar zijn laatste reis naar de WK-finale eindigde met de bittere teleurstelling van een nederlaag tegen Duitsland in 2014.

De campagne van Argentinië in Qatar kreeg een boost door de aanwezigheid van tienduizenden fans die alle wedstrijden van het team uitverkochten.

“Ik ben me er terdege van bewust dat Argentinië veel fans achter zich zal hebben”, zei Frankrijk-coach Didier Deschamps zaterdag.

“Ik ken Argentinië, veel mensen over de hele wereld en misschien wat Fransen. Ik hoop dat Lionel Messi het WK wint, maar we zullen er alles aan doen om ons doel te bereiken”.

De Argentijnse doelman Emiliano Martinez zei: “Mensen zeggen dat Frankrijk favoriet is. Maar we hebben de beste speler aller tijden.”

Deschamps heeft het zwaar gehad sinds Frankrijk Marokko – het eerste Afrikaanse team dat de halve finale bereikte – versloeg in de halve finale.

Je team vecht tegen een mysterieus virus waarvan wordt aangenomen dat het tot nu toe vijf spelers heeft getroffen.

Spelers, officials en bronnen dicht bij het Franse team hebben gesproken over een reeks symptomen, waaronder koorts, buikpijn en hoofdpijn.

“We proberen zoveel mogelijk voorzorgsmaatregelen te nemen, ons aan te passen waar nodig en vooruit te gaan”, zei Deschamps.

Hij had reden om moed te putten toen alle 24 van zijn ploeg het veld betraden aan het begin van hun laatste trainingssessie voor de finale, hoewel verslaggevers na 15 minuten werden weggestuurd.

Maradona nadoen

Aanvoerder Hugo Lloris concentreerde zich liever op de wedstrijd en hield vol dat hij zich niet alleen op Messi concentreerde.

“Veel mensen geloofden ons niet, maar hier staan ​​we weer in de finale”, zei Lloris.

“We weten waar Messi voor staat in de geschiedenis van onze sport, maar dit is een wedstrijd tussen Frankrijk en Argentinië. We zullen er alles aan doen om deze laatste strijd te winnen.”

Terwijl Messi sportieve onsterfelijkheid nastreeft, streeft zijn Paris Saint-Germain-teamgenoot Mbappé, 23, ernaar om de jongste speler te worden die twee World Cups wint sinds Pele de prestatie op 21-jarige leeftijd won.

Ook Frankrijk kan rekenen op Antoine Griezmann, die vanaf het middenveld zeer invloedrijk was in aanloop naar de finale.

Argentijnse fans zullen het stadion domineren, met naar schatting minstens 40.000 mensen in Doha.

Hun gepassioneerde aanwezigheid was een van de kenmerken van dit ongewone WK, dat voor het eerst buiten het traditionele halfjaarlijkse schema werd gespeeld.

“We geloven allemaal dat dit de dag van Messi wordt”, vertelde Ricardo Schwarz, een professor uit Cordoba, aan AFP in Souq Waqif, in het centrum van de hoofdstad van Qatar.

Kroatië versloeg zaterdag Marokko met 2-1 in de play-offs om de derde plaats, maar de Noord-Afrikaanse coach Walid Regragui voorspelde dat een Afrikaans team het WK zal winnen in de komende “15 tot 20 jaar”.

Het volgende WK, in 2026, wordt uitgebreid naar 48 teams en Afrika heeft gegarandeerd negen plaatsen, tegen vijf nu.

“Laten we met negen deelnemers leren. Over 15, 20 jaar ben ik er zeker van dat een Afrikaans team het WK zal winnen, want we zullen geleerd hebben”, aldus Regragui.

GERELATEERDE VERHALEN

lees verder

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en meer dan 70 andere titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download vanaf 04:00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.



By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover