Tue. Jul 16th, 2024


Voetbal Voetbal - Cristiano Ronaldo van Al Nassr arriveert in Saoedi-Arabië - King Khalid Airport, Riyad, Saoedi-Arabië - 3 januari 2023 Cristiano Rolando en zijn gezin arriveren in Saoedi-Arabië

3 januari 2023 Cristiano Rolando en zijn gezin arriveren in Saoedi-Arabië. Jorge Ferrari/Al Nassr/openbaarmaking via REUTERS

Ongewenst door de eliteclubs van Europa, werd de sterke achteruitgang van Cristiano Ronaldo onthuld door een overstap naar Al Nassr uit Saoedi-Arabië, wat het einde inluidt van zijn heerschappij als een van de meest gevreesde spitsen in het voetbal.

Ronaldo wordt dinsdag officieel gepresenteerd door Al Nassr nadat hij overeenstemming heeft bereikt over een contract dat loopt tot 2025 en een waarde heeft van meer dan 200 miljoen euro.

Maar de rijkdom en fanfare die de 37-jarige in Saoedi-Arabië te wachten staat, staat op gespannen voet met zijn verminderde status als een gevallen ster die onderhandelt over heldendaden uit het verleden.

Dat Ronaldo gedwongen wordt om te spelen in wat zeker het laatste hoofdstuk van zijn glansrijke carrière in de achtergebleven gebieden van het Saoedi-Arabische voetbal zal zijn, is een vernietigende aanklacht tegen zijn middelmatige vorm van de afgelopen 18 maanden.

Ronaldo, vijfvoudig winnaar van de Ballon d’Or, vertrekt naar de Golf na een pijnlijk jaar waarin hij naar de bank in Portugal werd gedegradeerd en door Manchester United buitenspel werd gezet.

Zijn tweede periode bij United implodeerde in november met zijn vertrek met wederzijds goedvinden, kort nadat hij in een explosief televisie-interview kritiek had geuit op manager Erik ten Hag en de hiërarchie van de club.

Toen zijn relatie met United verslechterde, werd Ronaldo in verband gebracht met tal van Champions League-kanshebbers, waaronder Chelsea, Bayern München en Napoli.

Er gingen ook geruchten over een terugkeer naar zijn eerste club, Sporting Lissabon, terwijl er sprake was van een overstap naar de MLS om zich aan te sluiten bij Inter Miami, eigendom van voormalig United-teamgenoot David Beckham.

Maar geen van die deals kwam uit en toen United besloot dat zijn afnemende bijdrage, in combinatie met zijn publieke uitingen van afwijkende meningen, hem tot een dure luxe maakten die ze niet langer nodig hadden, was het leerzaam om op te merken dat er geen haast was om het ouder wordende icoon te ondertekenen.

Tegelijkertijd met zijn bittere vertrek bij United, onderstreepte Ronaldo’s mislukte zoektocht om eindelijk het WK te winnen zijn afdaling in de rangen van de gewone stervelingen van het voetbal.

Tranen in Qatar

Cristiano Ronaldo Portugal FIFA Wereldbeker

BESTAND–Portugal aanvaller #07 Cristiano Ronaldo reageert tijdens de Qatar 2022 World Cup kwartfinale voetbalwedstrijd tussen Marokko en Portugal in het Al-Thumama Stadium in Doha op 10 december 2022. (Foto door MANAN VATSYAYANA / AFP)

In een beweging die een paar jaar geleden ondenkbaar zou zijn geweest, werd Ronaldo buiten de basisopstelling gelaten toen Portugal Zwitserland versloeg in de achtste finales.

En toen Portugal in de kwartfinales met 1-0 verloor van Marokko, begon Ronaldo op de bank, maakte weinig indruk op zijn uiteindelijke debuut en werd voor het laatst gezien toen hij na het laatste fluitsignaal in tranen door de tunnel liep.

Er zat een steek in het WK-verhaal voor Ronaldo, want het was zijn voormalige trainingspartner Lionel Messi die als eerste de trofee in handen kreeg.

De aanblik van Messi die het WK wint na de overwinning van Argentinië op Frankrijk in Qatar moet Ronaldo pijn hebben gedaan, gezien de langdurige rivaliteit.

Weinigen zullen twijfelen aan Ronaldo’s recht om als een van de grootsten aller tijden te worden beschouwd na het winnen van vijf Champions League-titels en zeven landstitels in combinatie met United, Juventus en Real Madrid.

Hij is ook topscorer in de Champions League en bij het Portugese nationale team, dat in 2016 het EK won – duurde het minder dan een half uur voordat Ronaldo geblesseerd raakte in de finale tegen Frankrijk.

Maar Messi’s triomf met Argentinië heeft hem naast Pele en Diego Maradona in de gelederen van de onsterfelijken van het voetbal geplaatst, een ijle lucht die Ronaldo nooit zal ervaren zonder een WK-overwinning op zijn naam.

Ronaldo’s beslissing om de lucratieve deal die in het Midden-Oosten wordt aangeboden te accepteren in plaats van voor een kleiner Europees team te spelen, heeft duidelijk gemaakt dat hij zijn verminderde plaats in de voetbalhiërarchie kent.

Kylian Mbappé, Erling Haaland en Mohamed Salah zijn de nieuwe wereldsterren die in de schoenen van Ronaldo stappen.

Al Nassr prees de ondertekening van Ronaldo en verklaarde dat de “geschiedenis schrijven” -deal “toekomstige generaties zou inspireren” om de beste versie van zichzelf te zijn.

Maar voor de miljoenen die de afgelopen twee decennia door Ronaldo zijn gefascineerd, is deze versie van de superster verre van zijn beste.

GERELATEERDE VERHALEN

Lees verder

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en meer dan 70 andere titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download vanaf 04:00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

Voor opmerkingen, klachten of vragen kunt u contact met ons opnemen.



By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover