Sat. Jul 20th, 2024


Zavier Lucero van UP leidt de aanval van Fighting Marrons in Game 1 van de UAAP Men's Basketball Finals.  - UAAP-FOTO

Zavier Lucero van UP leidt de aanval van Fighting Marrons in Game 1 van de UAAP Men’s Basketball Finals. – UAAP-FOTO

Zavier Lucero sloeg zondagavond de grootste man tegen de grond en stelde de University of the Philippines (UP) in staat om een ​​vorig seizoen op de heetste manier gewonnen UAAP-titel te valideren.

Lucero onderdrukte een korte steek van Ange Kouame in de laatste seconden die het 72-66 gelijkspel van de Marrons over Ateneo bezegelde in Game 1 van de UAAP Seizoen 85 Finale voor een allegaartje van 18.211 schreeuwende fans gekleed in blauw en bruin in de Mall van Azië Arena.

Daarna was Lucero bedreven in het aankondigen van wat er daarna moest gebeuren, net zoals hij deed toen de druk op een geestdodend punt stond in de reeksopener.

“Het is geweldig, maar eerlijk gezegd is er nog een (wedstrijd om te winnen) in het verschiet”, zei Lucero, wiens blok op de 6-foot-10 Kouame met nog 32 seconden te gaan de laatste comeback van Ateneo onderdrukte. “Zodra de bel ging, moeten we verder en ons concentreren op de voorbereiding op de volgende wedstrijd.”

“Ik was op het juiste moment op de juiste plaats. Het is een teamprestatie die we vanavond hebben laten zien”, voegde Lucero eraan toe, die dit keer een ‘sweep’ van zijn Marrons verwacht.

Lucero viel natuurlijk op, maar hij was niet de enige die het zware werk deed.

Harold Alarcon vuurde twee cruciale drieën af – de eerste startte een grote UP-run halverwege de vierde die de kampioenen de rest van de weg verdedigden. Een nieuwe driehonkslag zette hen weer op een voorsprong van 10.

JD Cagulangan en Cyril Gonzales droegen ook bij aan het moeilijk maken van de Eagles, met de meest waardevolle speler van het seizoen (MVP) Malick Diouf toen de Marrons dichter bij het behoud van de titel kwamen die ze vorig seizoen in drie wedstrijden wonnen, ook tegen Ateneo.

“Dat was het voor dit seizoen, er zit niets anders op dan hem op de grond te laten staan. Ik ben blij dat we allemaal bij elkaar zijn gekomen en ons best hebben gedaan”, zei Lucero, die eindigde met 14 punten en 11 rebounds in zijn twee sleutelblokken.

“We hopen dit met een goede marge op te lossen. Als we heldendaden kunnen vermijden [like in last season’s Game 3] dit zal goed zijn. Maar dichtbij of niet, we zijn er klaar voor. We moeten evenwichtig en kalm zijn in deze uitdaging en hoe dan ook als beste uit de bus komen’, zei Lucero.

“Dit is een geweldige kans [having a chance to sweep]dus we moeten ervan genieten.”

Cagulangan, de held van Game 3 van vorig seizoen, verzekerde zich van de overwinning met twee freebies voor UP, dat geschiedenis wil schrijven als het enige team dat twee kampioenschappen in één jaar heeft gewonnen.

NU Lady Bulldogs vieren het winnen van de UAAP Women's Basketball Crown.  - UAAP-FOTO

NU Lady Bulldogs vieren het winnen van de UAAP Women’s Basketball Crown. – UAAP-FOTO

De Marrons begonnen op alle cilinders te schieten in de eerste helft toen het nummer 1 snelst brekende team dit seizoen vroeg doorging met een voorsprong van twee cijfers, verankerd door inspanningen van Gonzales, Alarcon en Cagulangan.

Ze waren in staat om hun voorsprong uit te breiden met solide bijdragen vanaf de bank, evenals het efficiënt uitvoeren van pauzes en het omzetten van de kostbare fouten van Ateneo in kostbare emmers.

Forthsky Padrigao’s drijver, een open drie van Dave Ildefonso en nog een lange drie van Padrigao over Lucero’s uitgestrekte armen trok de Eagles in vijf.

Een grote tegenslag voor Ateneo was toen Padrigão naar de bank ging nadat hij zijn rechtervoet had geblesseerd met 3:21 over in de derde helft.

Hij had 16 punten gescoord die de Blue Eagles in de strijd hielden, maar kon aan het begin van de vierde inning slechts een paar seconden terugkeren.

titel opnemen

Ondertussen verdienden de Lady Bulldogs van de National University (NU) een kans om de langstlopende dynastie van de competitie te verlengen na het winnen van hun zevende opeenvolgende basketbalkroon voor dames ten koste van La Salle Lady Archers.

Een overwinning van 76-64 bezorgde de Lady Bulldogs een overwinning in hun best-of-three series en wiste de bittere smaak uit van hun enige verlies in jaren, dat de Lady Archers hen meer dan een maand geleden versloegen om een ​​winning streak van 106 wedstrijden te breken.

Dit was wat de slapende reuzen wakker schudde, want de Lady Bulldogs gaven de Lady Archers nooit een kans en raceten naar een vroege voorsprong van 23 punten die nooit dreigde te worden herzien, aangezien rookie Tin Cayabyab 14 van zijn 18 punten scoorde in de eerste helft om de aanval leiden.

“Een van de dingen die we dit seizoen niet zullen vergeten, was het verlies tegen La Salle”, zei nieuwkomer Cayabyab, die werd uitgeroepen tot Finals MVP, in het Filipijns. 🇧🇷[That loss] heeft ons geholpen om dit kampioenschap te winnen. Het bracht ons samen omdat we beseften wat we moesten doen.”

NU was gelijk met de Universiteit van de Filipijnen voor het op twee na meest winnende damesteam met hun zeven kronen, achter alleen de Universiteit van Santo Tomas en het Verre Oosten, die elk 11 hebben.

Wat nog belangrijker is, alleen het herenteam van de University of the East uit 1965-1971 onder leiding van de raadselachtige Sonny Jaworski is het enige team in de competitiegeschiedenis met zoveel back-to-back-titels, iets waar de Lady Bulldogs volgend seizoen naar kunnen streven. INQ

Lees verder

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en meer dan 70 andere titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download vanaf 04:00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.



By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover