Mon. Jul 22nd, 2024


“We werken voor een club met voetbalgeschiedenis en ziel”, zei Steve Cooper lucht sporten. “Er is geen twijfel over.” Bij Nottingham Forest bouwde hij voort op die geschiedenis om de club naar de Premier League te brengen. Nu wil hij ze daar houden.

Hij spreekt in zijn kantoor op het oefenterrein waar foto’s zijn van die actie in mei. Cooper arriveerde na de slechtste seizoensstart van de club in 108 jaar en eindigde door ze voor het eerst deze eeuw terug te brengen naar de hoogste vlucht.

Maar er zijn ook beelden van Brian Clough, niet alleen in de lobby, zoals je zou verwachten, maar op kantoor. Terwijl Cooper zijn team voorbereidt op de strijd tegen Newcastle met een 12e plaats als prijs voor de overwinning, ziet het verhaal dat verstikkend had kunnen zijn er weer inspirerend uit.

Steve Cooper xxxx
Afbeelding:
Steve Cooper kwam terug om Forest naar de Premier League te brengen

“We praten over Brian Clough en de Europa Cups en deze teams. We steunen ze vanwege wat ze voor deze club hebben gedaan. Het maakt de club tot wat ze is. We houden er allemaal van om deel uit te maken van deze club en dat zouden we moeten doen.” wees daar trots op.

“Het hebben van oud-spelers die zichtbaar zijn, maakt het des te krachtiger. Er is hier veel goede wil. We moeten die saamhorigheid behouden, want hoe meer we elkaar steunen, hoe meer kansen we hebben om te winnen. Dat betekent inclusief onze geschiedenis.”

Cooper schrijft ook geschiedenis. Forests naam heeft altijd weerklank gevonden, maar zijn meer directe verleden suggereerde niet het soort transformatie dat zijn komst teweegbracht. Een half dozijn League One-teams hadden recentelijk in de Premier League gespeeld totdat hij instapte.

Forest leek daar ook heen te gaan. Joe Worrall, nu kapitein, noemde ze ‘een zweephond’, maar Cooper veranderde van gedachten, vertelde hen dat alles mogelijk was, en bracht hen tot geloof. Het stimulerende effect, versterkt door Coopers moderne coachingideeën, was buitengewoon.

Steve Cooper knuffelt Joe Worrall
Afbeelding:
Steve Cooper omhelst Nottingham Forest-kapitein Joe Worrall

Niet dat hij zichzelf wil stylen als deze grandioze figuur die een voetbalclub en een stad verjongt. Hij zegt dat het een voorrecht is, een verantwoordelijkheid. Als hij zegt dat het meer gaat om ‘mensen niet teleur willen stellen dan goed willen doen’, dan geloof je hem.

Die nederigheid bracht hem hier. Het is een coachingtraject dat een half leven geleden begon, iets ongewoons gezien het feit dat hij pas 43 jaar oud is. Hij leerde het vak op de academie van Liverpool en leidde Engeland Onder-17 naar WK-succes voordat hij overstapte naar het management van Swansea.

Dacht hij dat hij de Premier League zou halen? “Daar heb ik nooit bij stilgestaan, want als je aan het trainen bent, denk je aan wedstrijd voor wedstrijd. Je kunt bijvoorbeeld niet te ver vooruit kijken in het kampioenschap. Je weet nooit wat er kan gebeuren.”

Cooper’s mantra is “ga niet te hoog of te laag”, maar dit seizoen had van beide genoeg. Van de sensatie van die eerste thuisoverwinning en vervolgens het verslaan van Liverpool, tot de zware nederlagen, niet alleen tegen Manchester City en Arsenal, maar ook tegen Leicester en West Ham.

De uitvorm van Forest kan een punt van zorg zijn, maar hun thuisrecord is opmerkelijk. Ze zijn al sinds september ongeslagen op de City Ground. De situatie is nog steeds precair, maar vocale steun voor Cooper is allesbehalve. Het geloof blijft dat hij kan inspireren.

Gebruik de Chrome-browser voor een meer toegankelijke videospeler

BEKIJK: Hoogtepunten van Nottingham Forest’s City Ground-loting met Everton

Zijn eigen inspiratiebronnen zijn eclectisch. Aan de muur achter een foto van Clough hangt een canvas van Hollywood-acteur Denzel Washington. Vers van Pep Guardiola die Julia Roberts bespreekt, is hij een beetje terughoudend om er de aandacht op te vestigen, maar het is zinvol voor hem.

“Als ik het nu over Denzel heb, is het alsof ik Pep kopieer”, lacht hij. “Maar kijk eens naar enkele van zijn toespraken. Ze zijn echt krachtig. Ik hou van wat hij vertegenwoordigt.” Het citaat uit Washington dat gasten verwelkomt in uw kantoor? Gemak is een grotere bedreiging voor vooruitgang dan moeilijkheid.

Het resoneert. Dit seizoen is niet eenvoudig geweest. “In alle opzichten anders.” Van het gebrek aan tijd na die spannende play-off-overwinning tot de daaropvolgende beoordeling die zich uitbreidde tot 30 nieuwe aanwinsten, stond Forest plotseling in de schijnwerpers.

“Het was mijn zwaarste coachinguitdaging in 20 jaar als professionele coach, maar het is een briljante uitdaging. Je stelt jezelf elke week op de proef. Uiteraard de technische, tactische en fysieke eisen. Maar er zijn ook de media, de controle. Alles is groter.

“Ik herinner me de eerste persconferentie. Ik heb nog nooit zoveel mensen gezien. En bepaalde games zijn nog groter. Stel dat je een top vier team speelt of een Sky-game. Vrijdag- en maandagavond als je de enige game bent, het voelt alsof iedereen er moet zijn.”

Vrijdag 17 maart om 19.00 uur

Aanvang 20:00 uur


Net als het verleden van Forest, is het heden er om te omarmen. “Ik zal dat woord keer op keer zeggen omdat we het allemaal wilden”, zegt hij. “Omarm het. Geniet ervan. Probeer ermee te gedijen. Alleen omdat het mijn moeilijkste uitdaging is, wil nog niet zeggen dat het niet positief is.”

Positiviteit is een thema waar hij regelmatig naar terugkeert. “We gaan niet altijd de juiste resultaten halen. Maar als je altijd een positieve benadering en een doe-het-zelfmentaliteit hebt, denk ik dat je de beste kans krijgt om het goed te doen. Daar kijk ik naar alles naar.” manier van denken.”

De blessures die het seizoen van de club kenmerkten, zelfs het verlies van de twee startende verdedigers aan hetzelfde spierprobleem in dezelfde wedstrijd? “Als ik klaag, denk ik dat ik de spelers een excuus geef. Ik ook. Dat wil ik niet doen.”

Het verloop van spelers die cohesieproblemen hadden en het begin van het seizoen bemoeilijkten? “Als ik ernaar keek en dacht dat we dit of dat niet konden doen, zou het negatieve energie zijn en dat geloven we hier niet.”

Wij of hij? Dit is tenslotte een cultuur die van hem is gekomen, een club die het moeilijk had voordat hij kwam. Hoe ontwikkel je dit vanuit het niets? “Ik denk dat het gewoon gaat om het creëren van goede relaties tussen mensen en consistent zijn.”

Brennan Johnson viert zijn eerste doelpunt met teamgenoten
Afbeelding:
Zal Nottingham Forest feestvieren aan het einde van het Premier League-seizoen?

Zelfs wanneer de omstandigheden het allesbehalve onmogelijk maken, probeert Cooper trouw te blijven aan dat principe. Spelers die in de zomer zijn aangetrokken, staan ​​aan de zijlijn of zelfs buiten de ploeg. Het is genoeg om relaties onder druk te zetten. Hoe pakt hij het aan?

“Ik denk dat het erom gaat mensen de tijd te geven. Ik hoop dat de spelers hier het gevoel hebben dat ze met dingen naar je toe kunnen komen. Ik probeer mensen gewoon de tijd van de dag te geven. We leggen veel nadruk op één-op-één-ontmoetingen en een-op-een programma’s.

“Natuurlijk heeft het te maken met prestaties, maar ook met welzijn. Het gaat niet alleen om wat er op het veld gebeurt. Ja, het kan gaan over balbezit en gebrek aan balbezit, maar het kan ook over levensstijl of voeding gaan. We proberen het.” bieden wat de speler nodig heeft.

“Internationaal voetbal was een ervaring waar het precies dat was. Je moet proberen een heel snel team van hoog niveau te worden. Het was echt een goede ervaring en ik denk dat het me heeft geholpen om dingen te doen, om die eenheid op te bouwen.” . “

Saamhorigheid en positiviteit, uitdaging en verandering omarmen.

Het seizoen met 30 tekens moet nu gewoon eindigen.

“De hoop en ambitie om dit jaar te slagen is mijn grootste drijfveer. We bevinden ons in een unieke situatie, dus wat een kans, het feit dat we iets proberen te doen dat nog nooit eerder is gedaan. Dat is wat mij het meest motiveert.

“Het is geen seizoen voor excuses.”

Bekijk Nottingham Forest v Newcastle United live op Friday Night Football vanaf 19.00 uur in Sky Sports Premier League; aanvang 20u

By Orville Anderson

Professional Writer | Published Author | Wordsmith | Lover of Literature | Crafting stories that captivate and inspire | Seeking to connect with fellow wordsmiths and literary enthusiasts | Let's embark on a journey through the power of words | #Writer #Author #LiteratureLover