Basura en la naturaleza

La basura es un tema crítico. No sirve dejarla colgada de un árbol: el bosque carece de servicio de basurero, y los animales se encargarán de desparramarla. El asunto es simple, vuelva a casa con todos sus residuos. Si tuvo la desgracia de llegar a un lugar ya sucio lo mejor que puede hacer es dejarlo en condiciones. Lejos de ser desagradable, derrocha la mayor de las humanidades. Tres o cuatro pescadores organizados, en escasos minutos, pueden volver a la normalidad lo que era un verdadero basural.

Basura lago Traful
Basura lago Traful

Si usted es uno de esos caminantes o exploradores incansables, incluya entre los avíos de pesca uno de los más importantes: bolsas biodegradables. Con solo picotear aquí y allá los residuos que va encontrando en su camino puede permitir que las zonas que ama sigan tan bellas y prístinas como siempre. De ahora en más, las jornadas de pesca también serán exitosas por la basura que pueda rescatar de los sitios alejados, donde nadie está dispuesto a llegar.

En caso de travesías a pie de varios días, lleve su comida en bolsitas de nylon u otros envases faciles de transportar. Evite las botellas y latas, que una vez vacías deben llevarse de vuelta (no deben ser enterradas, ni quemadas). Si quema basura, regrese con todos los restos.

Aunque sea biodegradable, no arroje restos de comida con la escusa de alimentar animales. Lo peor es hacerlo en el agua, que por la baja temperatura y la escasez de detritívoros y descomponedores, tarda mucho tiempo en degradarse, afeando el paisaje y generando contaminación orgánica.

A continuación enumeramos el tiempo de degradación total de muchos integrantes de la basura, y sus efectos contaminantes:

Basura, mensaje Río Limay Fly Fishing
Basura, mensaje Río Limay Fly Fishing
  • Materia orgánica y desechos de comida: entre 3 semanas y 6 meses.
  • Papel: en tamaños pequeños, como boletos o servilletas, tardan entre 1 y 4 meses. Tratándose de piezas de mayor tamaño, como diarios o revistas, el tiempo supera 1 año.
  • Soga de cáñamo: entre 3 y 14 meses.
  • Colillas de cigarrillos: entre 1 a 5 años en tierra firme. En el agua, la desintegración es más rápida, pero una sola colilla contamina hasta 50 litros con químicos como nicotina, alquitrán, cadmio y benceno.
  • Trapos, medias y ropa de lana abandonada: 1 a 5 años.
  • Chicle masticado: 5 años.
  • Latas de gaseosa o cerveza: 10 años en contacto con el aire libre. Sumergida bajo el agua pueden durar entre 50 y 200 años.
  • Aerosol: tarda hasta 30 años y aporta graves contaminantes como los clorofluorcarbonados.
  • Condones y tapitas de botella: no menos de 30 años. Como flotan son devoradas por aves carroñeras como las gaviotas, produciendo obstrucciones respiratorias o digestivas, infecciones y posibilidad de muerte. Esta basura pasa a los polluelos, a través de sus padres, durante la alimentación.
  • Envases Tetra-Brik: 30 años, lo que más tiempo lleva en degradarse es el aluminio.
  • Encendedores descartables: mientras el acero comienza a oxidarse después de 10 años, el plástico no desaparece hasta los 100 años.
  • Toallas femeninas: 25 años.
  • Nylon de pesca: se degrada en un 40% expuesto a 100 horas de radiación ultravioleta. Sumergido puede durar entre 30 y 600 años, según el grosor y las características del agua. Los ovillos o carretes abandonados son serio problema para muchos animales, que al ser atrapados sufren lastimaduras, mutilaciones o la muerte.
  • Pañales: entre 50 y 500 años.
  • Corchos de plástico: 100 años.
  • Bolsas plásticas: entre 50 y 150 años.
  • Zapatillas y botas de vadeo: tiene varias etapas de degradación según cada uno de sus componentes, y puede extenderse hasta 200 años.
  • Anillos plásticos para botellas y neumáticcos: entre 500 años y un tiempo indeterminado.
  • Botellas plásticas o PET: de 100 a 1.000 años según el tamaño. Enterradas duran más.
  • Pilas: miles de años. A ello se le agrega que sus componentes son altamente contaminantes como mercurio, cinc, cromo, arsénico, plomo o cadmio. Una pila común contamina hasta 3.000 litros de agua, una pila alcalina hasta 170.000 litros, y una pila botón unos 600.000 litros.
  • Monofilamento de fluorocarbono: prácticamente inerte, y muy resistente a la abrasión, puede permanecer inalterado por más de 2000 años. Ofrece los mismo inconvenientes que el nylon, pero agravado por su gran vida util.
  • Botellas de vidrio: a pesar de su fragilidad, tardan unos 4.000 años en reciclarse al aire libre. Sumergidas, en agua calma, pueden persistir como registro arqueológico hasta 1 millón de años.
  • Tergopor y vasos descartables de polipropileno: nunca. En un período 1.000 años, queda reducido a moléculas sintéticas invisibles pero siempre presentes. En el agua estas micropartículas son ingeridas por el zooplancton, produciendo importantes daños en sus poblaciones.